ATLETIEK - Eddy Hellebuyck keerde definitief terug uit de States

Eddy Hellebuyck: ‘Geen marathons meer'

Eddy Hellebuyck: ‘Geen marathons meer'

Eddy Hellebuyck is nog in prima conditie: ‘Enkel mijn knie speelt af en toe eens op.' Foto: Romain Eyckens

BERINGEN/DEINZE -

Eddy Hellebuyck is weer in het land. De gevierde marathonloper van weleer en voormalige Deinzenaar keerde terug om hier een nieuw leven op te bouwen. Als trainer is hij nu bij AVT-Maasmechelen aan de slag, waar hij enkele stevige beloften onder de hoede heeft.

Enkele maanden geleden kwam de 51-jarige Hellebuyck definitief terug uit de States, waar hij sinds 1993 vast verbleef. ‘In 1984 startte mijn Amerikaanse carrière als marathonloper. Ik liep er ook heel wat kleinere stratenlopen. In 1992 leerde ik tijdens de marathon van Chicago mijn ex-vrouw kennen.'

‘Het jaar daarop vestigden we ons in Albuquerque, waar we kamers verhuurden aan atleten die er op hoogtestage kwamen. De dopingaffaire van 2004 dreef ons naar Tucson, waar Shawn een verzekeringskantoor opstartte.'

‘Zelf hield ik me sportief bezig als schoolcoach. Vreemd genoeg mocht ik in het atletiekseizoen alleen maar hordentraining geven. Ik onderhield ook mijn eigen conditie, want die wou ik onder geen beding verliezen.'

Het was wel even aanpassen toen Hellebuyck, die in 2000 de Amerikaanse nationaliteit verwierf, enkele maanden geleden met enkel een rugzak en een valies terug naar België kwam. ‘Ik kon meteen bij mijn dochter Debbie terecht. Gelukkig vond ik snel werk in Maasmechelen bij Decathlon, waar ik insta voor de verkoop van loop- en wandelattributen.'

‘Ook sportief wilde ik me niet onledig houden. In de AVT-afdeling van Houthalen-Helchteren kon ik Jos Maes een handje toesteken. Intussen ben ik ook verantwoordelijk geworden voor de kern in Maasmechelen. Daar heb ik onder meer met Leandro Piras en Vasilia Gounakis twee talentvolle cadetten onder mijn hoede. Vasilia, die tweedejaars is, finishte als vierde in de CrossCup in Mol. '

Zelf wil Hellebuyck zich ook nog in wedstrijden tonen. ‘Ik heb nu een officieel borstnummer aangevraagd. Veldlopen en stratenlopen tot 10 km zullen geregeld op mijn programma staan. Ik zal mijn wedstrijden wel op zaterdag moeten uitkiezen, want op zondag werk ik in Maasmechelen Village.'

‘Marathonlopen is wel niet meer aan de orde. Ik liep er in mijn carrière 89 stuks met als beste Antwerpen, waar ik een tijd van 2.11.50 neerzette. Gelukkig is mijn spier- en pezenstelsel onder al die fysieke belasting vrijwel intact gebleven. Enkel mijn knie speelt af en toe eens op.'

Hellebuyck moet haast helemaal van nul beginnen. ‘Een wagen heb ik niet, met als gevolg dat ik nu iedere dag met het openbaar vervoer van Paal naar Maasmechelen moet. Om vier uur gaat de wekker af. Eerst moet ik nog een flink stuk door weer en wind met de fiets. In totaal ben ik meer dan twee uur onderweg. Wanneer ik ook nog avondtraining geef, ben ik pas om 22 uur thuis.'

‘Ik hou dan nog een uurtje voor mezelf, maar om 11 uur is het bedtijd. Het leven kan inderdaad soms hard zijn, maar geen nood, ik ben altijd een vechter geweest.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.