Samen met Paul Wille en Wilfried Van Durme verdwijnt pak ervaring

Oud-burgemeester Matthijs neemt afscheid van gemeenteraad

Oud-burgemeester Matthijs neemt afscheid van gemeenteraad

Erik Matthijs blijft nog in het CD&V-partijbestuur: ‘Het nieuwe college is opnieuw een regenboogcoalitie die over weinig ­middelen kan beschikken. Het is een grote uitdaging, maar dat maakt het boeiend. Ik had dat ook het liefste zo.' Foto: moens

Eeklo -

Na 30 jaar in de gemeenteraad, waarvan negen als schepen en twaalf als burgemeester, was Erik Matthijs er gisteren voor het eerst niet bij toen een nieuwe gemeenteraad de eed aflegde. Hem wacht nu enkel nog werk als consultant en als opa van drie kleinkinderen.

Erik Matthijs (63) kwam in 1983 in de gemeenteraad en werd in 1986 schepen van Financiën: ‘Dat was toen ook een periode van besparingen en meteen een goede leerschool. Ik kon rekenen op goede stadsmedewerkers en mijn zelfstudie toen was de basis van mijn financiële expertise later.' In 1988 volgden memorabele verkiezingen: Erik Matthijs streed met Mark Windey voor het burgemeesterschap, haalde het riant qua voorkeurstemmen, maar werd door de regenboogcoalitie van Roni De Waele (Open VLD) in de oppositie gedwongen.

Record voorkeurstemmen

Windey vertrok uit Eeklo, Matthijs bleef en werd fractieleider van een jonge groep. ‘Die periode heeft me gesterkt en karakterieel gevormd', beseft Matthijs nu. ‘Ik kon me voorbereiden op het burgemeesterschap want in 1994 werd ik beloond: ik kreeg toen 3.374 voorkeurstemmen, een record dat nog moeilijk zal gebroken worden in Eeklo. We haalden de volstrekte meerderheid en ik werd burgemeester, voor twaalf jaar.'

Matthijs' inzet in Eeklo ging ook in Brussel niet onopgemerkt voorbij: na enkele ontgoochelingen werd hij in 1992 toch senator, en in 1995 parlementair, dat bleef hij onafgebroken tot in 2007. ‘Mijn aanstelling als senator was een bekroning', zegt Erik Matthijs. ‘Ik had toen al wat tegenslagen gekend, maar heb nooit opgegeven. Het was de start van een mooie carrière in de nationale politiek.'

Erik Matthijs heeft zijn twaalf jaar burgemeesterschap steeds gecombineerd met dat van parlementslid, maar beseft dat zoiets nu niet meer mogelijk is als burgemeester van Eeklo: ‘De eerste zes jaar was het nog net haalbaar, maar je werkt je wel kapot. Nu is het helemaal niet meer te doen als je de taken goed wilt doen. Anderzijds had het ook voordelen: je kunt wel wat bereiken voor je stad, natuurlijk. Ik heb jarenlang gelobbyd en zeker enkele paren schoenen versleten om geld vrij te maken voor dat stukje ring tussen de Expresweg en de Leopoldlaan ( den Teut , red). Dat ging toen om 6 miljoen euro, maar ik wist dat het levensbelangrijk was voor het industrieterrein en voor Eeklo, ook met het oog op de inplantingsplaats van het nieuwbouwziekenhuis en de komst van voedselgigant Vamix. Die eerste spadesteek was misschien wel het topmoment uit mijn politieke carrière.'

Bij de verkiezingen in 2006 hadden de meesten verwacht dat Erik Matthijs zou stoppen, maar hij deed er nog eens zes jaar bij, als schepen van cultuur. ‘Dat was inderdaad niet voorzien, maar ik vond het wel een uitdaging om een sector te leren kennen waar ik voordien niet zoveel voeling mee had', bekent Erik Matthijs. ‘Ik wilde zeker geen schoonmoeder spelen voor de nieuwe burgemeester, maar die zes jaar als cultuurschepen is me wel bevallen omdat ik er heb kunnen werken met heel bekwame mensen voor wie ik veel respect heb.'

Nu is het wel afgelopen en wacht Erik Matthijs nog wat werk als consultant in de ­milieu- en waterzuiverings­problematiek. Hij is ook al drie keer opa en wil zijn kennis van het Engels bijspijkeren, want twee van zijn kinderen wonen in het buitenland: Matthias in Washington, Mieke in Londen. Hij blijft wel nog in het partijbestuur actief en beseft dat de nieuwe ploeg voor grote uitdagingen staat: ‘Het is eigenlijk een nieuwe regenboogcoalitie die over weinig middelen kan beschikken. Het zal nodig zijn om een prioriteitenlijst aan te leggen, want alles aanpakken zal niet meer gaan. Er zal een sterke cohesie nodig zijn, het is een grote uitdaging, maar dat maakt het boeiend. Ik had dat ook het liefst zo.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio