400 jaar geleden gestolen klok uit Zwijnaarde hangt in Duitse kerk

‘Hallo Duitsland, mogen wij onze klok terug a.u.b.?'

Eric De Keyser en de leden van Porcaera zouden hun klok graag terughalen naar Zwijnaarde. ‘Maar we gaan er wel niet de Derde Wereldoorlog voor ontketenen.' Foto: fvv,if

ZWIJNAARDE -

De klok van het Duitse dorpje Bleckenstedt (Niedersachsen) blijkt van Zwijnaardse origine. ‘Ze werd 400 jaar geleden gestolen uit onze kerk door beeldenstormers. Nu we zekerheid hebben dat ze in Duitsland hangt, zouden we ze graag terug hebben', zegt Eric De Keyser van erfgoedvereniging Porcaera.

‘We hadden het vermoeden dat onze klok in Bleckenstedt was beland', zegt De Keyser. ‘Nadat ze door plunderaars was ontvreemd, is ze aan de hertog Julius von Braunschweig bezorgd. Geschriften hadden ons al richting Bleckenstedt gestuurd. Maar recent ontdekten we een artikel van een plaatselijke krant dat de laatste twijfel wegnam. In dat stuk in de Salzgitter Zeitung wordt fier verwezen naar de meer dan 400 jaar oude klok die het wapen van de abt van de Sint-Pietersabij, Ghuislenus Temmerman, draagt. Ook de naam Swiinaerde is vermeld. Meer had ik niet nodig om in mijn pen te klimmen.'

De Keyser heeft een brief gestuurd naar de pastoor van Bleckenstedt. ‘Met de beleefde vraag of wij onze klok zouden kunnen terugkrijgen. Ik weet het, veel kans maken we niet. Ik kan me ook wel in die mensen hun plaats stellen. Die gaan niet zomaar hun klok af staan. Optimistisch gesteld denk dat we één a twee procent kans maken op een gunstig antwoord. We zien wel wat ze terugschrijven, daarna zijn er misschien nog andere mogelijkheden om onze klok terug naar Zwijnaarde te brengen. Maar we gaan er ook de Derde Wereldoorlog niet voor ontketenen', lacht De Keyser.

Ook in Duitsland wordt er gelachen, wanneer we Dirk Westphal, de pastoor van de kerk van Bleckenstedt, de vraag van De Keyser voorleggen. ‘Ik heb de brief nog niet ontvangen. Dit is het eerste wat ik ervan hoor', zegt Westphal. ‘Eerlijk gezegd, ik had er geen idee van. Ik zal de brief overmaken aan de kerkraad, die hiervoor bevoegd is. Zelf kan ik geen standpunt innemen, maar er moeten ongetwijfeld precedenten zijn. Zo zouden we over een compensatie kunnen spreken. Alleen, dit is niet het enige probleem met die klok.'

Pastoor Westphal: ‘We kunnen terugblikken op eeuwen trouwe dienst van deze klok. Maar tussen Kerstmis en Nieuwjaar is er een barst ontstaan in de klok, waardoor ze momenteel moet zwijgen. Heel vervelend voor onze parochianen (Bleckenstedt telt zo'n 900 zielen) , die gewoon zijn aan de rustige klank van deze historische klok. Ze maakt een geheel eigen geluid en zal moeilijk te vervangen zijn. Het is de eerste keer dat de klok ons in de steek laat, bijna alsof ze aanvoelde dat ze niet van hier is en dus niet meer voor ons wil luiden', lacht hij.

30.000 euro

‘Maar in alle ernst: de problemen zijn omvangrijk. Dinsdag gaan we de precieze schade opmeten in de toren. Maar je mag nu al uitgaan van minstens 30.000 euro kosten. Alleen al de klok uitbreken zal 15.000 euro kosten. Daarvoor moet een deel uit de toren worden weggenomen. De herstelling van het brons zelf en de creatie van een nieuwe, zachtere klepel zal gauw nog eens zoveel kosten. Dat kan onze kleine kerkgemeenschap onmogelijk dragen. We gaan ons goed moeten beraden wat we met die klok willen aanvangen', aldus pastoor Westphal.

‘Goed, als die klok dan toch uit de toren moet, is dat misschien wel een uitgelezen moment om deze hele affaire eens in alle rust te bekijken. Ik nodig dan ook de mensen van Zwijnaarde graag uit. Wie weet, misschien vinden we wel een creatieve oplossing die iedereen tevreden kan stellen?'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio