Opvanghuis stuurt niemand weg, ook al zijn alle bedden volzet

Aalsterse daklozen vinden warmte in Niemandsland

Niemandslandverantwoordelijke Agnes Van Brempt: 'We plaatsen bedden bij als dat nodig is.' Foto: hls

Aalst -

Met de kou van de voorbije dagen hoeft niemand in Aalst op straat te slapen. Daklozen krijgen tijdelijke opvang in Niemandsland in de Lazaretstraat. ‘We zijn in principe volzet maar we breiden creatief uit als het nodig is', zegt verantwoordelijke Agnes Van Brempt.

VZW Niemandsland runt al enkele jaren een opvang voor daklozen in een gebouw dat ze van het Aalsterse OCMW in erfpacht kreeg. ‘In principe hebben we maar tien bedden en die zijn bezet maar tijdens de heersende kou sturen we niemand wandelen', verzekert Agnes Van Brempt. ‘We hebben klapbedden in reserve en ook enkele kinderbedden.'

‘Het is soms nog wat zoeken naar een geschikt lokaal want momenteel wordt ons gebouw gerenoveerd en uitgebreid. Dit jaar nog hopen we een aparte afdeling voor vrouwen en kinderen te openen en zal de capaciteit verhogen tot een twintigtal personen als we de kinderen meetellen.'

‘Onze instelling staat 24 uur op 24 open, zeven dagen op zeven. Elke gast krijgt hier 's avonds een bad, een bed en een avondmaal. Toch mag u deze opvang niet vergelijken met grootstedelijke opvang zoals in Brussel en Gent. Bij ons gebeurt er geen anonieme en vrijblijvende opvang. We willen de naam kennen van iedere gast en ook de situatie die hem tot deze crisisopvang dwingt. Via een gesprek proberen we mee te helpen voor een definitieve oplossing. Hier zorgen we enkel voor crisisopvang.'

‘Het is typisch voor Aalst dat er 's winters mensen komen die normaliter in een bescheiden huisje wonen waar 's winters de waterleiding bevriest en de verwarming het laat afweten. Ze verblijven hier een paar maanden en trekken dan weer naar hun huisje.'

Een van de recente gasten in Niemandsland is Willem (65). Tot een week geleden woonde hij in een kamer in een sociaal wooncomplex in de Schrijversstraat. ‘Maar daar implodeerde vorige vrijdag een tv-toestel en er ontstond brand. Enkele kamers, waaronder de mijne, zijn onbewoonbaar. Ik kon nergens terecht. Mijn moeder woont in Aalst maar ze is in de negentig en krap behuisd. Niemandsland bood me een tijdelijke opvang aan.'

‘Ik ben heel tevreden. Buiten is het bar koud en hier is het gezellig warm. Ik slaap op een kamer van drie en ik kan een bad nemen en mijn kleren wassen in een wasmachine. We hebben een keuken ter beschikking waar we om beurten met een paar gasten samen zelf eten klaarmaken. Een andere ploegje doet de afwas of slaat een dweil om alles proper te houden. Als ontspanning kunnen we tv-kijken, een kaartje leggen of een spelletje tafelvoetbal spelen. Het sociaal contact met anderen is ook hartverwarmend.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio