Aanslepend dossier wellicht na 12 jaar terug naar af

Geen geld voor grote renovatie Handelsbeurs

Geen geld voor grote renovatie Handelsbeurs

De investeerders krijgen, ondanks een grote zoektocht, het budget voor het project niet rond. Foto: vc

Antwerpen -

Deze zomer stelden Breevast en Mopro Invest trots een ambitieus project voor rond de heropbloei van de Handels- en de Schippersbeurs. Maar na 12 jaar hopen en dromen dreigen de plannen opnieuw in het water te vallen.

De sage rond de renovatie van de Handelsbeurs begint stilaan mythische proporties aan te nemen. Na 12 jaar dreigt het dossier weer helemaal te moeten worden overgedaan. Afgelopen zomer leek het renovatieplan nochtans eindelijk vorm te krijgen. De nieuwe exploitatiemaatschappij AHHA (Antwerpen Handelsbeurs, Handelsbeurs Antwerpen) toonde zich bereid om beide beurzen grondig te renoveren. De Handelsbeurs zou worden uitgebouwd tot een semipublieke evenementenruimte, en in de aanpalende Schippersbeurs zou een klassiek restaurant worden opgestart. Naast het historische pand, in de Lange Nieuwstraat, zou de Marriott-keten een prachtig vijfsterrenhotel onderbrengen. Prijskaartje van dit alles: 27 miljoen euro. Amper een half jaar later mogen de Antwerpse dromen weer terug in de koelkast. Het stadsbestuur bevestigt dat de projectontwikkelaar zijn juridische en financiële verplichtingen niet kon nakomen. ‘In het contract tussen de projectgroep en AG Vespa bouwden we een aantal verplichtingen in', zegt schepen voor Stadsontwikkeling Rob Van De Velde (N-VA). ‘Toen die niet werden nagekomen, heeft de stad een ingebrekestelling verstuurd, zoals juridisch verplicht was.'

27 miljoen euro

De projectontwikkelaar diende zijn bouwaanvraag niet in binnen de afgesproken termijn, maar de problemen liggen dieper. Breevast/Mopro Invest slaagt er, ondanks een zware zoektocht, niet in om de nodige 27 miljoen euro bij mekaar te sprokkelen. De projectgroep gaf vandaag toelichting over het dossier aan een delegatie van de stad. ‘Op de volgende collegevergadering zal het dossier uitgebreid worden besproken', zegt Rob Van De Velde. ‘We kunnen het dossier niet blijven rekken. Iemand moet er ooit zijn ei durven leggen.'

Van De Velde hoopt dat de projectgroep alsnog een deus ex machina vindt. ‘Momenteel zijn er nog geen andere scenario's aan de orde. Het onderhouden en opkalefateren van de beurs is nu onze eerste prioriteit.'

Als er zich geen plotse oplossing of geldschieter aandient, wat het meest waarschijnlijke scenario lijkt, moet het project weer van nul worden opgestart. Bij projectgroep Breevast/Mopro Invest was niemand bereid tot commentaar en ook AG Vespa wou niet communiceren over het dossier.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio