Verkoopt Belgisch voetbal zijn ziel aan gokindustrie?

Op het ogenblik dat Europol een grootscheeps netwerk van voetbalomkoping blootlegt, sluiten onze eersteklassers massaal contracten met gokbedrijven af. Verkoopt het Belgisch voetbal zijn ziel? ‘Wedden heeft niets te maken met matchfixing’, klinkt het.

Beerschot-Gent, 5 oktober 2012. Op de perstribune in het Kiel zit iemand die er nog nooit eerder zat. Een man met Arabisch uiterlijk en twee gsm’s in de hand. Met de ene geeft hij informatie door over de ploeg in balbezit en de belangrijkste matchfeiten: gele kaarten, doelpunten. Op de andere komt voortdurend informatie binnen. Cijfertjes, die duidelijk wijzen op een afgesproken code.

‘In de jaren na Zheyun Ye werd elke Aziaat of buitenlander met een gsm op de tribune als verdacht beschouwd’, zegt Ludwig Sneyers, de directeur van de Pro League. ‘In de ogen van de publieke opinie was hij bezig de wedstrijd te vervalsen. Maar eigenlijk was het geen slechterik maar een good guy. Iemand die in opdracht van bonafide bookmakers wedstrijdinfo doorgaf. Zodat de live betting onmiddellijk werd opgeschort als er een penalty werd gefloten.’

‘Wij waren zelf vragende partij om het online gokken te regulariseren’, zegt Dennis Mariën, de country manager van marktleider Unibet. ‘De omkoopschandalen zijn ook voor ons nadelig. Voor de goede naam van de sector en omdat wij er ook zware verliezen door lijden.’

Jacht op legale gokkers

Op dit ogenblik heeft 12 procent van de 18 tot 45-jarigen in ons land in de periode van één jaar minstens één gokje gewaagd. Een getal dat Dennis Mariën van Unibet ‘laag’ noemt. ‘We hebben niet echt een traditie van sportweddenschappen in ons land. Er is weinig over geweten en daar willen we iets aan doen.’

Met de regularisering van het online gokken is de jacht op meer marktaandeel open in ons land. De houders van de vergunningen lijken in een race gestapt om zoveel nieuwe voetbalfans te veroveren. Zo ging Bingoal in zee met Anderlecht en Genk en sloot Betfirst deals af met Lokeren en Zulte Waregem. Ook de Nationale Loterij sprong op de kar met het nieuwe product Scooore (dat weliswaar nog niet online te koop is). Unibet overtrof de concurrentie door een partnerdeal te tekenen met de Pro League. Een contract dat door insiders als ‘bijzonder lucratief’ wordt bekeken. ‘De Pro League heeft goed onderhandeld’, klinkt het bij een insider van een topclub. ‘Het gaat om veel geld en er staan geen verplichtingen van de clubs tegenover.’

Ook Unibet is blij met de deal. ‘Wij bieden online entertainment over voetbal aan’, zegt Dennis Mariën. ‘Dankzij de samenwerking met de Pro League kunnen wij onze klanten nog beter bedienen. Voor ons gaat het om het verhogen van de voetbalervaring voor onze klanten. Binnenkort komen we met een nieuw product.’

Details wil Mariën nog niet geven maar één vraag lijkt nu al relevant: is het ethisch verantwoord dat een organisator van een competitie (de Pro League) in zee gaat met een bedrijf dat weddenschappen op die competitie verkoopt?

‘Het voordeel aan samenwerken is dat je meer controle op je partner hebt’, zegt Ludwig Sneyers van de Pro League. ‘Onze deal met Unibet beantwoordt aan strikte voorwaarden. Zo hebben we afgesproken dat er alleen op positieve matchfeiten kan worden gegokt, niet op negatieve. Je kan dus gokken op een doelpunt of een uitslag, maar niet op een gele kaart, een corner of een fout.’

Terug naar het Kiel, waar onze man met de twee gsm’s nog altijd de wedstrijd volgt. ‘Mag ik eens vragen, voor wie werkt u?’, vraagt een collega. ‘Een Zwitserse krant’, antwoordt de man. Na de match maakt hij zich meteen uit de voeten. Een Zwitsers verslag van Beerschot-Gent hebben we nog steeds niet gelezen.

Lees de volledige reportage in Het Nieuwsblad van zaterdag 9 febrauri

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.