Onderzoekscentrum tevreden met streng vonnis

Acht maanden cel voor vernielen aardappelveld

Acht maanden cel voor vernielen aardappelveld

Het proces verliep onder massale belangstelling Foto: bfs

Wetteren -

De activisten die in 2011 een genetisch gemanipuleerd aardappelveld vernielden, zijn veroordeeld tot straffen tot acht maanden effectief. Volgens de rechter zijn de feiten niet goed te praten. De activisten vinden het vonnis ‘absurd'.

De actie van het Field Liberation Movement deed in mei van 2011 in alle opzichten heel wat stof opwaaien. Verschillende deelnemers aan de protestmars vernielden de omheining rond een veld met genetisch gemodificeerde aardappelen in Wetteren, trokken plantjes uit en kregen het aan de stok met de politie.

Volgens het consortium, de verzamelnaam voor vier wetenschappelijke instellingen die het project beheerden, werd het onderzoek een jaar teruggedraaid.

Elf activisten werden gedagvaard voor de correctionele rechtbank van Dendermonde, het consortium eiste 200.000 euro schadevergoeding. Tijdens het massaal bijgewoonde proces lieten de beklaagden bewust verstek gaan. ‘We wilden verschillende getuigen aan het woord laten, om op die manier het maatschappelijke probleem rond de genetische modificatie onder de aandacht te brengen', zegt Barbara Van Dyck, één van de activisten. ‘Maar de rechter heeft niet eens naar ons willen luisteren. En dat terwijl heel onze actie alleen maar een vorm van vrije meningsuiting was. Daarom hebben we allemaal de zaal verlaten.'

Hun afwezigheid tijdens het proces verzwaarde maandag alleen nog maar hun straf. Alle elf de beklaagden werden veroordeeld tot celstraffen van zes tot acht maanden. Bij vijf van hen is die straf effectief. De activisten moeten naast een boete van elk 550 euro, ook nog 25.000 euro schadevergoeding betalen aan het consortium. ‘Er zijn andere manieren om uw ongenoegen met dit soort wetenschappelijke experimenten duidelijk te maken', verduidelijkte de rechter. ‘Er werd geprobeerd om de proef op een goed georganiseerde manier te vernietigen. Daarbij werd er zelfs geweld gebruikt.'

In verzet

De advocaten van de activisten kondigden al aan dat ze verzet aantekenen tegen het vonnis. Daardoor moet het proces helemaal opnieuw worden gedaan.

Het Field Liberation Movement vindt de straffen ‘absurd', en wordt daarin gesteund door de Bond Beter Leefmilieu (BBL). ‘Dit vonnis is buiten alle proportie', zegt Lieze Cloots van BBL. ‘Het komt neer op het criminaliseren van politieke actie. Dit is een bijzonder trieste dag voor het publieke debat in België.'

Het consortium reageerde tevreden op het vonnis. ‘Het is een duidelijk signaal', zegt hun advocaat Kristiaan Vandenbussche. ‘Het consortium plant ondertussen proeven met populieren. Hopelijk kunnen die in alle rust plaatsvinden.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio