Wielrennen Elite Omloop Het Nieuwsblad - Preben Van Hecke fietst zich in de kijker

‘Onze graantjes meepikken'

‘Onze graantjes meepikken'

Preben Van Hecke (rechts) glipte mee in de vroege vlucht. Foto: Photo News

Gent -

Topsport Vlaanderen-Baloise blijft het zeer goed doen in het prille voorjaar. Preben Van Hecke animeerde een vroege vlucht, Sven Vandousselaere rondde de sterke collectieve prestatie af met de derde plaats.

Preben Van Hecke, die in laatste instantie werd opgetrommeld om de zieke Laurens De Vreese te vervangen, kreeg van sportdirecteur Walter Planckaert een duidelijke opdracht mee: meegaan met de vroege vlucht. ‘Dat is gemakkelijker gezegd, dan gedaan', opent Preben.

‘Er werd van bij de start ongemeen hard gekoerst. Weg geraken, leek onbegonnen werk tot er toch een aantal door de mazen van het net glipten. Voorbij Wetteren roerde Smukulis zich in een reactie op een aanval van die renners. Na een best pittige achtervolging geraakte ik voorin en zaten mijn ploegmaats meteen in een zetel.'

Nodige publiciteit

‘In de vlucht nam ik een groot deel van het werk op mijn schouders. Ik deed dat in de hoop om in de bergzone te overleven. Ik zong het uit tot op de Leberg, net niet ver genoeg. Ontevreden ben ik echter niet. Ik zorgde voor de nodige publiciteit.'

Van Hecke was in eerste instantie weerhouden voor de dubbel Beverbeek Classic in Hamont-Achel en Kuurne-Brussel-Kuurne. ‘In de Ruta del Sol kon ik de ploegleiding overtuigen van een goede conditie en mocht ik alles op Kuurne zetten. Toen Laurens ziek uitviel, werd ik opgetrommeld voor de Omloop. Ik was ontgoocheld over mijn niet-selectie en reservestatuut.'

‘In de GP Samyn probeer ik de positieve lijn door te trekken, indien de weergoden het toelaten. Daarna volgt de Omloop van het Waasland, een koers waaraan ik zeer goede herinneringen bewaar. Dat onze ploeg nu zo goed functioneert, heeft slechts gedeeltelijk met de andere trainingsaanpak te maken. Ook wij leven voor onze sport en doen en laten alles wat moet om een rol van betekenis te spelen.'

‘Waar we kunnen, pikken we graantjes mee. Kan dat in de Omloop, dan zorgt dat altijd voor zeer veel weerklank. Met alle respect voor de Beverbeek Classic en Kuurne, maar die wegen minder zwaar door. De eerste afspraak in de Vlaamse Ardennen hebben we niet gemist en dat is goed voor het vertrouwen.'

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.