Staf Coppens haalt zijn hart op met ‘Wild van dieren'

‘Ik wil zó graag herten zien vechten'

Staf Coppens: ‘Ongelooflijk hoeveel dieren er alleen al in je tuin te vinden zijn.' Foto: Herman Ricour

Terwijl zijn neef Steven in Dieren in nesten met de kano vaart en neef Dieter beren opspoorde voor Iedereen beroemd , brengt Staf Coppens (32) de natuur in huis met Wild van dieren . Daarin duiken ook de kippen op van Mathias, de broer van Staf.

Staf Coppens heeft een boon voor dieren. Dat is altijd zo geweest. Tien jaar nadat hij zowat alle dieren op de Ark van Noah bestudeerde in het programma Stafari op Ketnet, presenteert hij Wild van dieren op VTM. Dat programma verkoopt zichzelf als ‘het eerste enige Vlaamse televisieprogramma over wilde dieren in ons land' en dompelt ons onder in de wilde natuur. Vooral in het binnenland, maar in de vier laatste afleveringen ook in het buitenland.

Staf Coppens leidt een team van vijf experten om de natuur in te duiken: een expert in zoogdieren, eentje in kleine en soms vieze diertjes, een marien biologe die graag kopje onder gaat, een ‘alternatieve safari-man' die dieren op de meest onverwachte plekken zoekt en een bioloog die volgens kenners de beste vogelspotter van het land is.

Everzwijnen zoeken

Presentator Staf Coppens was dolblij toen VTM groen licht gaf voor het programma Wild van dieren , tien jaar na Stafari op Ketnet. ‘Ik heb nog altijd de beste herinneringen aan Stafari . Dieren hebben me altijd gefascineerd. Ik woonde in Holsbeek aan een bos, ik zat als kind met een verrekijker naar de reeën op het veld te kijken. Af en toe was er een familiefeest in de Ardennen, 's avonds trok ik er met mijn broer Mathias en onze neven Steven en Dieter op uit om everzwijnen te zoeken. Dan zaten we in zo'n jagershut boven de grond en hadden we ons ingebeeld dat er vlák onder ons een everzwijn zat. Daardoor waren we iets later terug dan gepland.' (lacht)

Beestige familie

Staf, Mathias, Steven, Dieter. Ze hebben alle vier iets met dieren. In Dieren in nesten vaart Steven Coppens met zijn zoon Rein van de Ardennen naar de Noordzee, op zoek naar wilde natuur. ‘Ik ben een grote fan van Steven,' zegt Staf. Dieter, zijn andere neef, was onlangs nog te zien in Iedereen beroemd met een rubriek waarin hij in Finland wilde beren opspoorde. Dan blijft er nog Stafs broer ­Mathias over. Die duikt op in de tweede aflevering van Wild van dieren . Mathias heeft kippen die worden aangevallen door een onbekende bezoeker. Staf snelt ter hulp. ‘Mathias heeft net als ik een hond, een golden retriever. Hij houdt ook kippen, maar in tegenstelling tot de rest maakt hij geen programma's over dieren. Soms belt hij me wel eens: Staf, er staat een hert voor mijn deur. Dan zeg ik: dat kan niet, Mathias, herten zitten in de Ardennen, het zal wel een ree zijn.' (lacht)

Tuin is dierentuin

Staf herinnert zich dat hij als kind vol verwondering was over een egel of een eekhoorn. ‘Hoe ouder je wordt, hoe meer dat vervaagt. Met dit programma willen we die verwondering terugbrengen. We zoeken het ook niet te ver. Trek je achterdeur open en je vindt wat je zoekt. Ik ben een keer met zoogdieren expert Joeri Cortens door mijn tuin gewandeld en ik heb enorm veel bijgeleerd. Ik weet nu hoe een spitsmuis klinkt en wat het verschil is tussen een bij en een zweefvlieg. Dieren vind je overal, dat is de boodschap. Ga maar eens fietsen in het Meerdaalwoud, dan kun je everzwijnen en reeën zien. Op andere plekken kun je dassen vinden en bevers, die helemaal terug zijn. Bevers bouwen dammen om hun burchten onder water te laten lopen. Op die manier zijn ze beschermd tegen roofdieren.'

Dat Staf Coppens inmiddels honderden weetjes over dieren uit zijn mouw kan schudden, is leuk voor zijn kinderen Nora (3) en Beau (5). ‘Nora is nog een beetje jong, maar Beau vindt het geweldig. Als ik hem roep omdat er een konijn langs het huis loopt, trekt hij een spurt om het te kunnen zien. Ik profiteer ook van de ‘vlinderperiode' die ik had als kind. Ik moest alle courante vlindersoorten uit het hoofd leren en dat zit er nog altijd in. Kijk , zeg ik dan tegen Beau, dat is een citroentje en dat is een koolwitje . Het straffe is dat hij dat allemaal onthoudt.'

In de eerste aflevering van Wild van dieren geeft Staf zichzelf een pittige opdracht: in de Ardennen beelden schieten van twee vechtende herten. Staf trekt er met de experts op uit en kampeert lekker in het bos. ‘Ik heb nooit in de jeugdbeweging gezeten, maar ik ben aan een inhaalbeweging bezig.'

Parachutesprong

In de tweede aflevering gaat Staf nog een stapje verder. Hij springt uit een vliegtuig om de snelheid van een slechtvalk te meten. ‘Mijn eerste sprong was dat niet, ik had het al eens gedaan voor De grote volksquiz op VTM. Ik herinner me vooral dat het pijn deed aan de oren. De sprong zelf was adembenemend, maar ik had écht last van mijn oren. Zo'n parachutesprong voor Wild van dieren is niet zomaar een stunt, we willen mensen week na week blijven boeien en iets leren.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees