Voetbal Jupiler Pro League Oud-Heverlee Leuven - Mazin Al-Huthayfi is de enige voetballende Saudi in Europa

OHL telt enige Saudische voetballer in Europa in de rangen

OHL telt enige Saudische voetballer in Europa in de rangen

Op KV Mechelen viel Mazin Al-Huthayfi voor het eerst in. Foto: Vel

LEUVEN -

De OHL-fans in Mechelen dachten kort voor tijd dat de 1-2 hen in een delirium had gebracht: ze zagen een speler inkomen van wie ze niet wisten dat hij bestond. Mazin Al-Huthayfi kan erom lachen.

‘Ik kan hun verbazing begrijpen, je ziet hier niet elke dag een Saudiër op voetbalschoenen. Ik ben momenteel de enige in Europa', lacht Mazin.

‘Tot eind vorig jaar speelde mijn landgenoot Hawsawi bij Anderlecht, maar die is teruggekeerd. Ik hoop een hele tijd in België te kunnen blijven. Ik voel me hier prima.'

‘Ik was een tijdje bij Portsmouth, maar de club zat zo in de knoei dat ze zowat alle spelers noodgedwongen moest laten gaan. Via manager Jos Eerdekens kreeg ik de kans om mijn conditie bij OHL te onderhouden en me op de trainingen te bewijzen.'

‘Ik mocht zelfs mee op winterstage in Malta en werkte daar hard, net als hier. Ik weet dat ik nog een hele weg te gaan heb, maar OHL sloot me een paar weken geleden aan: dat is de eerste stap.'

Die eerste stap leidde al snel tot een tweede: de eerste speelminuten in de Belgische eerste klasse. ‘Mazin boekte mooie vooruitgang op training en in enkele oefenduels', aldus trainer Van Geneugden. ‘Daar in Mechelen diverse spelers onbeschikbaar waren, kwam er op de bank een plaatsje vrij voor onze Saudi.'

Aanpassing

‘Hij is een speler die in het aanvallend compartiment zowel links als rechts kan spelen. Uiteraard moet hij nog werken aan zijn tactische en fysieke aanpassing aan het Europees voetbal, maar hij is leergierig en bereid tot hard werken. Hij heeft een maand of drie om zich verder te bewijzen. Daarna evalueren we samen de situatie.'

Mazin Al-Huthayfi gaat akkoord met dat scenario. ‘Ik weet dat ik het volledig zelf moet doen, maar ik wil slagen. Op sommige websites werd ik voorgesteld als de zoon van een sjeik: dat klopt niet. Ik moet werken voor mijn inkomen, net zoals mijn maats hier.'

‘Dat zijn trouwens échte maats. Ze beschouwden me vanaf de eerste dag als een van hen. Ze spreken allemaal Engels en ze kunnen allemaal geweldig voetballen. Door met hen te trainen, kan ik stilaan hun niveau trachten te halen.'

Ook privé voelt Mazin zich goed in België. ‘Ik woon met mijn vrouw en dochtertje van vijf in Linden. Ik train in Oud-Heverlee. Tussen beide mooie gemeentes in ligt een prachtige stad als Leuven. Het zou moeilijk zijn om me hier niet goed te voelen', besluit hij.

Corrigeer