Coördinator van plechtigheden verzet zich tegen bieren en kazen om einde van oorlog te herdenken

‘WO I-herdenking is geen Vlaamse Kermis'

‘WO I-herdenking is geen Vlaamse Kermis'

Paul Breyne kreeg al kwade telefoons uit Nieuw-Zeeland over de commercialisering. Foto: blg

Een herdenkingsbier of een gelegenheids- praline om de honderdste verjaardag van ‘de Groote Oorlog' luister bij te zetten. Paul Breyne, ex-gouverneur van West-Vlaanderen en federaal coördinator van de plechtigheden, gruwelt van het idee. ‘Laat ons de herdenking sereen houden. Ik kreeg al klachten uit het buitenland over te commerciële initiatieven.'

2,5 miljoen bezoekers verwacht de Westhoek tussen 2014 en 2018. Allemaal mensen die de Eerste Wereldoorlog willen herdenken, maar tegelijk ook toeristen. ‘Ik begrijp dat je de nodige voorbereiding moet treffen voor logies en vervoer. Maar benader deze mensen niet te commercieel. De nadruk mag niet op de toeristische opportuniteiten liggen', zegt Paul Breyne. Geen ongegronde vrees.

De commissaris-generaal van de herdenking van de Eerste Wereldoorlog kreeg al enkele kwade telefoons uit Nieuw-Zeeland. ‘Men had er een document onder ogen gekregen waarin men vanuit ons land sprak over het commercieel belang van de herdenking. Daar hebben ze heel sterk op gereageerd. Ze kregen de indruk dat ze hier werden beschouwd als toeristische melkkoeien, die zo veel mogelijk moeten opbrengen. Een gebrek aan respect. Terwijl we niet mogen vergeten dat één op de tien inwoners van Nieuw-Zeeland aan ons front is gesneuveld. Er zijn meer Nieuw-Zeelandse slachtoffers gevallen dan Belgische.'

Sereen en waardig

'Ik begrijp dat er ook economische belangen spelen, maar men mag de essentie niet uit het oog verliezen. De waardigheid mag niet ten onder gaan. Ik hoorde dat iemand plannen had voor een 14-18-bier en een 14-18-kaas. Dat is een stap te ver.' 

Lees het volledige verhaal in Het Nieuwsblad op zondag op je pc, tablet of smartphone. Lees de GRATIS pdf-krant hier.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees