Food

Enkel nog losse flesjes omdat cafébazen alles opkopen

Orval-paters halen bierbakken uit supermarkt

De paters van Orval willen dat iedereen hun bier kan kopen, en niet alleen cafébazen. Foto: Photo NewsBDW

De paters trappisten van Orval brouwen voor iedereen, en dat nemen ze echt wel letterlijk. Omdat ze merkten dat cafébazen massaal op zoek gaan naar het schaarse bier in de supermarkt, hebben ze beslist om de trappist er niet langer in bakken te verkopen.

69.000 hectoliter Orval werd er vorig jaar gebrouwen. Maar dat is bijlange niet genoeg om te voldoen aan de massale vraag naar de trappist. Bierhandelaars krijgen daarom al jaren een beperkte voorraad, die ze kunnen leveren aan de cafébazen. Waardoor die bij momenten hun klanten aan de toog moeten ontgoochelen.

‘Maar ze vonden er iets op', zegt François de Harenne, directeur van de Orval-brouwerij. ‘Ze trekken naar de supermarkten, waar ze de rekken leeghalen. Met als gevolg dat de Orval ook daar binnen de kortste keren uitverkocht raakt. Daar zijn de gewone klanten dan weer niet blij mee.'

Brouwerij uitbreiden kan niet

De paters vonden een oplossing. ‘We hebben de supermarkten gevraagd om ons bier niet langer per bak, maar per vier flesjes of per aparte flesjes te verkopen. Op die manier kun je veel moeilijker een grote voorraad inslaan, het is niet zo handig meer.' De cafébazen zullen er niet mee kunnen lachen, maar dat trekken ze zich in de abdij niet aan. ‘We willen gewoon ons bier zo eerlijk mogelijk verdelen over de trouwe klanten: de cafégangers en de andere liefhebbers. Een andere optie om dat te doen was er niet', zegt De Harenne.

Meer brouwen? ‘Onmogelijk. De brouwerij verder uitbreiden kunnen we niet. Dit is hier geen industriezone, maar een abdij waar we binnen de muren moeten blijven.'

De afschaffing van de bakken in de supermarkten is niet de enige beslissing om de schaarste tegen te gaan. ‘We boren niet langer nieuwe markten aan. Tweeënnegentig procent van ons bier is voor de Belgische markt. De rest gaat naar Frankrijk, de Verenigde Staten, Canada, Italië en Japan. Onze exporteur weet dat hij geen andere landen meer mag toevoegen. Zo kunnen we de groeiende vraag toch een beetje onder controle houden. Om die reden voeren we ook al even geen publiciteit meer.'

Hamsteren

Vragende partij om veel in de pers te komen, zijn de paters ook niet. ‘Ik zie het nu al weer gebeuren. Elke keer er in de krant een verhaal staat dat Orval schaars is, lopen de liefhebbers naar de winkel', zegt François de Harenne. Precies alsof het de suiker is van tijdens de Grote Oorlog. Ze hamsteren, dat is het woord. En dan komen de klachten weer dat er geen meer te vinden is. Och, te weinig Orval brouwen, het is niet simpel.'

Corrigeer