‘Ideale ploegmaat' Gert Steegmans plooit zich dubbel voor zijn kopmannen

Gert Steegmans: ‘Mijn streep ligt 200 meter voor de finish'

Gert Steegmans: ‘Mijn streep ligt 200 meter voor de finish'

Gert Steegmans lijkt tevreden met zijn rol in de schaduw. ‘Misschien ben ik te veel teddybeer en te weinig beer, maar ik kan mezelf niet veranderen.' Foto: Kurt Desplenter

Gert Steegmans hoef je het belang van een wedstrijd als Dwars door Vlaanderen niet langer uit te leggen. ‘Het is het begin van tweeënhalve knotsgekke weken. Het wordt voor mij zelfs knokken om bij de beste acht van Omega Pharma-Quick Step voor de Ronde te geraken.'

Vorig jaar was je de sleutel tot de zeges van Tom Boonen in Gent-Wevelgem en in Parijs-Roubaix. Als jeugdrenner was je de evenknie van Boonen. Steekt het dan niet dat de andere wint en jij niet?

‘Maar neen. Ik was dit jaar met Omega Pharma-Quick Step al winnaar in de ploegentijdrit van Tirreno-Adriatico. Vorig jaar na de klassiekers ging ik te fel op zoek naar een overwinning. Ik liep constant keihard tegen de muur. Ik raakte er enorm door gefrustreerd. Een ontspannen Steegmans komt soms verrassend uit de hoek.'

‘In de ploeg kennen ze mijn waarde. Dat is de verdienste van een man als manager Lefevere, die voor mij heel belangrijk is. Als ik mijn steentje kan bijdragen, voel ik me goed. Zo reed ik vorig jaar ontzettend hard opdat Mark Cavendish in Gent-Wevelgem niet zou terugkeren, en zette ik in Parijs-Roubaix na het Bos van Wallers een scheve situatie recht. Tom Boonen apprecieert dat.'

Hoe zou je jezelf als renner omschrijven? De passe-partout van iedere topper bij Omega Pharma-Quick Step?

‘Ik ben de ideale ploegmaat. Een altruïst, geestig, de goedheid zelve, ... Neen, ernstig. Misschien ben ik te veel teddybeer en te weinig beer, maar ik kan mezelf niet veranderen. Tom Boonen heeft ondertussen zo veel meer bewezen dan ik. Als ik mijn kamergenoot Niki Terpstra in Waregem aan een tweede opeenvolgende zege kan helpen, dan doe ik dat. Als het plaatje klopt, dan kan ik wel egoïstisch genoeg zijn om voor mezelf op te komen. Het verhaal van vorig jaar was heel simpel: sterk, maar niet snel genoeg. De dag komt wel dat mijn dochter Maëlya me vraagt waarom ik zelf nooit meer win. Eigenlijk ligt mijn streep ten laatste 200 meter voor de eigenlijke finish. Dan is het hopelijk aan Cavendish. Maar leg dat maar eens uit aan een dochtertje van nog geen twee jaar.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.