Fit & Gezond

Experts verontrust dat helft Vlamingen euthanasie zou verkiezen

Helft Vlamingen verkiest dood boven dementie

Helft Vlamingen verkiest dood boven dementie

Sinds Hugo Claus vijf jaar geleden euthanasie liet toepassen, is levensbeeindiging bij dementerenden een minder groot taboe. Foto: Sabine joosten/Hollandse Hoogte

Bijna de helft van de Vlamingen kiest voor euthanasie mochten ze horen dat ze dement worden. Dat blijkt uit een rondvraag van het Expertisecentrum Dementie Vlaanderen. ‘Het beeld rond de hersenziekte moet worden bijgesteld', zegt experte Nele Spruytte van de KULeuven. ‘Net als kanker is dementie geen doodsvonnis meer.'

Precies vijf jaar na de dood van Hugo Claus pakt het Expertisecentrum Dementie Vlaanderen uit met een breed onderzoek rond de levenskwaliteit bij mensen met dementie. Pas volgende week worden de resultaten gepubliceerd, maar het Centrum geeft nu al een opvallend cijfer vrij. Aan 1.050 gezonde Vlamingen werd gevraagd of ze euthanasie zouden plegen wanneer ze op een dag de diagnose krijgen dement te worden. Bijna de helft – 42 procent – antwoordde ‘ja', 58 procent ‘nee'.

Professoren en experts noemen de statistieken ‘verontrustend'. ‘Onthutsend hoog zelfs', vindt Baldwin Van Gorp, die aan de KULeuven onderzoek deed naar de beeldvorming rond dementie. Al ligt de verklaring volgens hem ook voor de hand.

‘De manier waarop de samenleving kijkt naar dementie blijft erg negatief', zegt de communicatiewetenschapper. ‘We focussen steevast op de laatste fase van de hersenaandoening. Die aftakeling boezemt ons angst in. Krijgen we de diagnose, staat ze bijna gelijk aan een doodsvonnis.'

‘Het beeld dat we hebben van dementie moet daarom dringend worden bijgesteld', zegt Nele Spruytte van LUCAS, het Centrum voor Zorgonderzoek en Consultancy aan de KULeuven. ‘Net als kanker is dementie geen doodsvonnis meer.' Eens de diagnose gesteld wordt, heb je nog 7 tot 10 jaar te leven, stelt ze.

Lees het hele artikel in Het Nieuwsblad van woensdag 20 maart.

Corrigeer

De keuze van de redactie Enkel voor abonnees