Wielrennen Elite zONDER CONTRACT Prix des Remparts - Niels Nachtergaele grijpt in Frankrijk maar net naast eerste seizoenszege

‘Klaar voor mooie reeks'

‘Klaar voor mooie reeks'

Niels Nachtergaele: ‘De Franse manier van koersen verschilt van de Belgische.' Foto: Bart Vandenbroucke

DENTERGEM -

Niels Nachtergaele strandde zondag op de tweede plaats in de Prix des Remparts in het Noord-Franse Montreuil-sur-Mer. De Dentergemnaar volgde op korte afstand van de Fransman Arthur Tropardy. ‘Deze ereplaats moet de start zijn van een mooie reeks', maakt hij zich sterk.

Nachtergaele ruilde EFC-Omega Pharma-Quick Step voor ESEG Douai. ‘Mijn maat Sander Verhaeghe overtuigde me om in Franse dienst te gaan koersen. Aanvankelijk had ik wat schrik, maar de aanpassing verloopt vlot. Intussen spreek ik al een mondje Frans. De Fransen hebben veel respect als ik me in hun taal verstaanbaar probeer te maken.'

‘Ik heb al een tijdlang de goede conditie te pakken', vertelt de eliterenner zonder contract. ‘Alleen kon ik nog geen spraakmakende resultaten voorleggen. Mijn tweede plaats in Montreuil-sur-Mer doet dan ook deugd. De komende weken kan ik een reeks grote wedstrijden, waaronder de Boucle de l'Artois en de Tweedaagse van de Gaverstreek, aansnijden. In de Kattekoers was ik mee met de kopgroep, maar door een lekke band verloor ik voeling. Die ontgoocheling wil ik wegspoelen.'

Profmodel

‘De Franse manier van koersen verschilt van de Belgische. Er wordt meer volgens het profmodel gereden. Als er een groep weg is, komt het tot een georganiseerde reactie. De grote ploegen brengen hun afwerkers in stelling. De rol van ploegkapitein vervul ik niet. Pierre Drancourt, die vier jaar prof was, heeft nog een pak meer ervaring.'

Corrigeer