Op zoek naar de roots van Benteke

‘Ongelofelijk toeval dat Benteke voetballer is'

Een piepjonge Christian en drie van zijn neven. ‘Iedereen kende zijn talent', zegt Joseph. ‘Maar onze ouders geloofden niet dat je later je brood kon verdienen met iets als sport of muziek.'

Op zijn negende was het gedaan met voetbal. Vader Benteke sneed de voetbalschoenen van zijn zoon kapot omdat hij het vierde studiejaar moest overdoen. Maar talent kruipt waar het niet gaan kan. Christian Benteke werkte zich op van een van de armste wijken in Luik naar de spitspositie van de Rode Duivels.

‘Het is ongelofelijk toeval dat Christian vandaag een voetballer is', zegt José Raniolo, een maatschappelijk werker die zijn eerste jeugdtrainer was bij La Pierreuse, gesticht door een pater die kinderen uit kansarme wijken van straat wilde houden. ‘Christian kwam voor het eerst bij ons als preminiem. Zijn talent viel me onmiddellijk op en ik vroeg hem te blijven. Tevergeefs. Na één training bleef hij al weg.'

‘Op zekere dag, Christian was toen al twaalf of dertien, was hij opnieuw op de club. Niet om te voetballen, wel omdat hij een vriend vergezelde. Omdat hij drie jaar eerder zo'n indruk op mij had gemaakt, had ik hem herkend. Hij was fors gegroeid en ik vroeg of hij het niet opnieuw wilde proberen. Hij ging akkoord en sindsdien is hij nooit meer gestopt met voetballen. Maar had ik hem die dag niet herkend, hij was misschien altijd op de pleintjes van Droixhe blijven spelen.'

Hoewel Christian Benteke een strenge opvoeding kreeg, groeide hij op in een van de armste buurten van Luik. ­Droixhe is een van de plaatsen met de laagste inkomens en hoogste criminaliteitscijfers in België.

Oranje Kelmes

In Droixhe verklaart Joseph (Jojo) Olongo, een iets oudere neef van Benteke, de drie jaar zonder voetbal. ‘Iedereen kende zijn talent, maar onze ouders geloofden niet dat je later je brood kon verdienen met iets als sport of muziek. Ze wilden vooral dat we goed studeerden. Christian was altijd aan het voetballen en op zekere dag kreeg hij echte voetbalschoenen. We hadden allemaal dezelfde: oranje Kelmes. Maar op het einde van het vierde studiejaar moest hij zittenblijven. Zijn vader sneed zijn voetbalschoenen kapot zodat hij zich op zijn huiswerk kon concentreren.'

Benteke gehoorzaamde en deed beter zijn best op school. Zijn punten schoten omhoog en Jojo vroeg zijn oom of Christian niet opnieuw mocht voetballen. Het mocht en bij de knapen van José Raniolo bloeide Benteke helemaal open.

‘Christian miste soms de simpelste goals terwijl onmogelijke ballen er wel in gingen. Bij een gewone club zou hij daar opmerkingen over gekregen hebben. Maar ik liet hem doen. Individuele expressie is belangrijk in de ontwikkeling van een kind. De meeste voetballertjes die we hier hadden, kenden alleen maar mislukkingen. Mislukkingen thuis, mislukkingen op school. Op een voetbalveld kregen ze wel een gevoel van eigenwaarde. Bij Christian was dat gevoel van eigenwaarde heel belangrijk.'

Uiterlijk was Benteke op zijn dertiende allesbehalve een kind. Hij was al groter dan 1m80 en mocht overal gaan testen. De test in Genk was negatief. Die in Maastricht bij MVV ook. Standard wilde hem wel en als scholier maakte Benteke furore bij de Rouches. Toch zou Genk zich bedenken en Benteke nog voor zijn zestiende weghalen in Luik.

‘Christian was in beslag genomen door één ding: het waarmaken als profvoetballer', zegt Jojo. ‘Al op zijn veertiende sprak hij over de Premier League en zei hij dat we hem later op Match of the Day zouden zien. Dat hij er vandaag ook echt speelt, vind ik eigenlijk surreëel. Ik kan nog altijd niet geloven dat het Christian is als Alan Shearer of Michael Owen op televisie over hem bezig zijn. Zij waren vroeger onze helden.'

Nog nooit een vriendinnetje

Kismet Eris, de man die nu al tien jaar Benteke en zijn familie begeleidt, is enkele mensen in het bijzonder dankbaar. ‘Georges Leekens, omdat hij Afrikaanse jongens kan motiveren en van Christian een profvoetballer heeft gemaakt. Mario Been en Dirk Degraen, die hem voor honderd procent hun vertrouwen hebben gegeven. En Paul Lambert, zijn huidige coach bij Aston Villa die hem absoluut wilde en hem ten nadele van een dure vogel als Darren Bent in de ploeg heeft gezet.'

‘Eerlijk gezegd denk ik dat Christian best nog even bij Aston Villa blijft', zegt Jojo. ‘Daar speelt hij en scoort hij bijna elke week. De Rode Duivels zijn heel belangrijk voor hem. Als hij naar een grote ploeg gaat, speelt hij misschien niet meer. En spelen, dat is het enige dat hem interesseert.'

Om die reden heeft Benteke ook geen vriendinnetje.

‘We hebben een strenge, christelijke opvoeding gehad, waar het niet normaal was om elke week met een ander vriendinnetje thuis te komen', zegt Jojo. ‘Maar Christian heeft nog nooit een vriendinnetje gehad. In zijn leven is er alleen plaats voor voetbal.'

Lees de volledige reportage in Het Nieuwsblad van 21 maart

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22