Hobokense socialist verliest gevecht tegen slepende ziekte

Voormalig stadssecretaris Fred Nolf (68) overleden

Fred Nolf was twintig jaar lang stadssecretaris van Antwerpen. Foto: was

ANTWERPEN/HOBOKEN -

Oud-stadssecretaris Fred Nolf is gisterenmorgen in Sint-Niklaas overleden aan kanker. De Hobokense socialist was twintig jaar lang de rechterhand van burgemeesters Bob Cools en Leona Detiège. In 2003 moest Nolf opstappen vanwege de Visa-affaire.

Fred Nolf leefde al jaren teruggetrokken in Sint-Niklaas, de stad van zijn goede vriend Freddy Willockx. ‘Fred voelde zich in Antwerpen niet meer op zijn gemak. De gebeurtenissen van 2003 – de Visa-affaire – wogen zwaar op hem', zegt voormalig burgemeester Leona Detiège. ‘Fred was al langer ziek. Toen hij nog stadssecretaris was, moest hij al eens een ingreep ondergaan omdat er een vorm van kanker bij hem was vastgesteld. De ziekte is blijkbaar steeds blijven terugkomen. Vorige week vernam ik dat Fred palliatieve zorgen kreeg, dus ik wist dat het niet goed met hem ging.'

Fred Nolf was twintig jaar lang stadssecretaris in Antwerpen. Eerst onder burgemeester Bob Cools, daarna onder Leona Detiège. ‘Ik ken Fred al lang, van in de socialistische jeugdbeweging. Fred was afkomstig van Hoboken en is na de fusie onder Bob Cools stadssecretaris geworden', vertelt Detiège.

Visa-affaire

In 2003 werd Fred Nolf het symbool van de Visa-affaire, een golf van fraude- en corruptieschandalen die ook voortijdig een einde zou maken aan de tweede termijn van Leona Detiège als burgemeester. Nolf werd aangehouden op verdenking allerhande malversaties, waar hij in 2008 ook voor werd veroordeeld tot 5 maanden met uitstel. ‘Fred heeft stommiteiten begaan', zegt Detiège daarover. ‘Maar Fred heeft vooral veel goede dingen gedaan. Ik zal hem in de eerste plaats herinneren als een zeer intelligente en bekwame stadssecretaris. Een vriend zelfs. Zijn overlijden maakt me verdrietig.'

Diana Coppens, de echtgenote van Fred Nolf, ondernam gisteren een ontroerende poging om te voorkomen dat haar overleden partner opnieuw als een onverbeterlijke sjoemelaar zou worden afgeschilderd. ‘Fred werd in 1997 verkozen tot overheidsmanager van het jaar. Deze titel was de bekroning van zijn jarenlange verdienste als dé reorganisator van de Antwerpse administratie. Een reorganisatie waarvan het model later opgenomen werd in onder meer het nieuwe Vlaamse gemeentedecreet', aldus zijn echtgenote. ‘Zo kwam het project ‘Stad in Beweging' tot stand, waarbij het kerntakendebat toen al als uitgangspunt genomen werd naast basisbeginselen zoals 'juiste dienstverlening', ‘dicht bij de klant', ‘juiste prijs' en ‘alles één keer doen'.

Sociaal bewogen

‘Daarnaast was Fred een erg sociaal bewogen mens en was hij actief in tal van verenigingen. Zelf was hij een goede muzikant en erg sportief. Als mens was Fred ingoed en oprecht en een echt familiemens. Hij was een geweldige redenaar en organisator. De laatste jaren vond hij zijn nieuwe thuis in Sint-Niklaas, de stad van zijn goede vriend Freddy Willockx. Hij hield van deze stad als de zijne.'

Dat Fred Nolf uitgroeide tot het symbool van corruptie, heeft hem volgens vrienden bitter gestemd. Ook zijn echtgenote gaat in op de Visa-affaire. ‘Fred werd in 2003 als zondebok naar voren geschoven in de Visa-crisis die net 10 jaar geleden in alle hevigheid woedde', aldus Diana Coppens, die uit de persoonlijke aantekeningen van Nolf uit die tijd citeert. ‘De onderzoeksrechter zei: ‘Mijnheer Nolf, in feite hoef ik u niet aan te houden. Maar de procureur-generaal, de procureur des konings, de politiek, de publieke opinie en de pers kijken over mijn schouder mee. Ik kan niet anders dan u de voorlopige hechtenis op te leggen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio