Wielrennen Elite DRIEDAAGSE DE PANNE-KOKSIJDE - Eliterenner zonder contract Kess Heytens geeft zich voluit in offensief met zes

‘Voelde me hele dag goed'

‘Voelde me hele dag goed'

Kess Heytens, net voor de start in Middelkerke, heeft geen schrik dat hij vandaag in de rit naar Koksijde de rekening zal gepresenteerd krijgen. Foto: Bart Vandenbroucke

MIDDELKERKE/WEVELGEM -

Kess Heytens reed zich gisteren in de kijker in de openingsetappe van de Driedaagse De Panne-Koksijde. Met vijf medevluchters boekte hij diep in de tweede wedstrijdhelft een maximale voorsprong van een minuut.

Op zowat zestig kilometer van het einde roerde Heytens zich in het peloton. ‘Bij mijn derde poging kon ik me loswerken', vertelde de Moorselenaar. ‘Ik wilde anticiperen. Op de hellingen heb ik het moeilijk om me te positioneren. De toppers laten zich niet opzij zetten. Al snel kreeg ik versterking. De samenwerking was goed, zodat we snel de twee overgebleven vroege vluchters te pakken kregen.'

Samen met Gaudin, Barbé, Haller, Vaitkus en Pozzo gaf de contractloze eliterenner zich voluit. ‘Na de laatste doortocht in Zottegem stokte de samenwerking jammer genoeg. Dat was het sein voor Gaudin om er alleen vandoor te gaan. Net als de anderen kon ik de Fransman niet tot de orde roepen. Met nog goed dertig kilometer te gaan zat ons avontuur erop.'

‘Ik voelde me de hele dag goed. Vandaar mijn poging net voor de Eikenmolen. Het had geen zin om te wachten tot het moment dat de toppers uit hun pijp kwamen. Dan had ik hooguit een veertigste plaats uit de brand kunnen slepen. Daarmee koop je niets. Nu ben ik tenminste in beeld geweest', aldus de hardrijder van Team 3M.

Heytens heeft geen schrik dat hij vandaag in de rit naar Koksijde de rekening zal gepresenteerd krijgen. ‘Ik ben niet volledig kapot over de aankomstlijn gekomen. Het was een tikje warmer dan tijdens de vorige koersen. Het zonnetje deed deugd. Ik heb al veel last gehad van de koude. In de Handzame Classic was ik mee in de vroege vlucht, maar ik heb daar totaal verkleumd de strijd moeten staken. Van waaiervorming heb ik in principe geen schrik. Bij de eliterenners zonder contract en beloften kon ik dat zelfs goed. Maar tussen de grote mannen zal het natuurlijk een ander verhaal worden. Ik zie me nog niet meteen Tom Boonen wegdrummen', lachte Heytens.

Maxime Vantomme in groot gezelschap

Beste West-Vlaming was Maxime Vantomme. De kopman van Crelan-Euphony eindigde in een spurt met tien als zevende. In de finale wist de Zillebekenaar als één van de laatsten het kloofje naar de selecte kopgroep te dichten.

Afgelopen woensdag in Dwars door Vlaanderen maakte hij ook al indruk in de heuvelzone. Om fris aan de start van de Driedaagse De Panne-Koksijde te komen, paste hij voor de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem. Gisteren werd nog maar eens duidelijk dat Vantomme klaar is voor de Ronde van Vlaanderen.

Corrigeer