Rekkemnaar Marc Pyncket schreef boek over leven van Paul Deman

Paul Deman: flandrien die bijna stierf in de dodencel

‘De mooiste foto van Deman', volgens auteur Marc Pyncket. Foto: evr

REKKEM -

Historicus en Rekkemnaar Marc Pyncket schreef een boek over het leven van Paul Deman. ‘Hij was een grote coureur, maar had nog veel groter kunnen worden. De oorlog en zijn maagproblemen hebben hem genekt.'

Geschiedkundige Marc Pyncket zat de afgelopen maanden met zijn neus diep in de archieven. Hij bestudeerde met grote gretigheid het leven van Paul Deman, de winnaar van de eerste Ronde.

‘Ik vond dat het mijn taak was als Rekkemnaar om aan de mensen te tonen wie Paul Deman precies was', vertelt Marc. ‘Want sommige flandriens uit die tijd staan nog in ons geheugen gegrift, maar veel mensen zijn vergeten wie Paul Deman was en waar hij voor stond.'

Van arbeider tot volksheld

Paul Deman werd geboren op 25 april 1989 in de Neerweg in Rekkem, in het gezin van Philomine Lietaer en Jean Deman. Het gezin Deman woonde dichtbij de grens om in Frankrijk te kunnen gaan werken. Opa Henri had een café in de Dronckaertstraat, nonkel Ettienne een fabriek op de Plaats in Rekkem.

Paul Deman ging amper tot zijn twaalfde naar school en begon daarna te werken in de fabriek, maar in zijn tienerjaren werd de fiets steeds populairder. ‘Vóór 1900 was de fiets een luxeproduct', vertelt Marc. ‘Maar naarmate de fiets begin de 20ste eeuw steeds goedkoper werd, won hij aan populariteit. Er ontstonden fietsclubs, die koersen organiseerden van dorp tot dorp.'

Al snel bleek dat Deman talent had. In 1910 won de Rekkemnaar maar liefst zes van de acht ritten van de Ronde van België, als liefhebber nota bene. Dat jaar rijdt Deman twee motors, dertien fietsen en een hoop prijzengeld bij elkaar. Met dat geld koopt hij het huis in de Neerweg in Rekkem dat zijn ouders tot dan huurden.

Deman groeit uit tot een echte volksheld, wiens afbeelding zelf postkaarten siert. In 1913 wint Deman de allereerste Ronde van Vlaanderen en kan zijn reputatie niet meer stuk.

Spion tijdens WO I

Deman won ook na de oorlog nog grote koersen, maar zonder WO I was zijn palmares wellicht beter gevuld.

‘Paul Deman trad toe tot het verzet en bracht - per fiets - informatie naar de verzetsstrijders in Nederland', zegt zijn achternicht Anita. ‘Maar hij werd betrapt en belandde in de dodencel. Gelukkig spraken ze hem vrij op de dag van zijn executie.'

Volgens Marc Pyncket heeft Deman zijn talent nooit ten volle kunnen benutten. ‘Zonder WO I en de problemen die hij had met zijn maag, had Paul Deman een nog veel grotere coureur kunnen worden.'

Na zijn leven als profrenner kocht Paul Deman een huis in Outryve waar hij met zijn vriendin ging samenwonen, maar zonder te trouwen. ‘Dat was toen een grote schande', vertelt Marc.

Geen makkelijke taak

Voor Marc was het geen sinecure om aan informatie te raken over de flandrien. De auteur ging onder meer ten rade in het archief van Sportwereld , dé toonaangevende sportkrant in die periode. ‘Ik heb alle kranten uit die periode doorbladerd', zegt hij. ‘Ook Lauwenaar Willy Verschaeve en de achterneef en -nicht van Paul Deman hebben mij goed geholpen.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio