Bloemenmeisje vindt billenknijpen van Sagan totaal niet gepast, maar aanvaardt excuses

‘Ik kon hem toch geen draai om zijn oren geven terwijl miljoenen keken?'

‘Ik kon hem toch geen draai om zijn oren geven terwijl miljoenen keken?'

Foto: Belga

‘Allesbehalve gepast', zegt Maja Leye (25), het bloemenmeisje uit de Ronde van Vlaanderen, over het gedrag van Peter Sagan (23) op het erepodium. Terwijl ze Fabian Cancellara de overwinningskussen gaf, kneep de Slovaakse wonderboy haar met een brede glimlach in de billen. Op Twitter werd Sagan onmiddellijk neergesabeld om zijn ‘seksistische gedrag'. Zijn reactie? 'Het was maar om te lachen.'

De Ronde had zondag met Cancellara een grootse winnaar. Maar nog veel meer dan zijn splijtende demarrage, ging de actie van Sagan over de tong. Het beeld ging de wereld rond.

‘Plots voelde ik die hand', vertelt Maja Leye. ‘Ik zag het niet aankomen omdat ik met mijn rug naar hem stond, maar ik wist onmiddellijk wat er gaande was. Ik stond aan de grond genageld, als bevroren. Wat overkwam er me?'

Op Twitter regende het onmiddellijk reacties. Sommigen konden er mee lachen en omschreven het als een ‘kwajongensstreek'. Maar de meesten vonden de uithaal van ‘geniepig Petertje' totaal ongepast. ‘Groot kampioen op de fiets, maar daarnaast valt daar niets van te merken.' Of nog: ‘Een totaal gebrek aan respect voor de vrouwen.'

Ook journalist Karl Vannieuwkerke moeide zich. ‘Podiummiss Maja Leye had een statement kunnen maken', schreef hij op Twitter. ‘Omdraaien en een lap om de oren geven.' Wel voegde hij er later nog aan toe ‘dat het nog altijd erger is om als baas zoiets in je bureau te doen, dan voor de ogen van de wereldpers'.

Een stommiteit

Binnen zijn eigen wielerploeg moest de talentvolle wielrenner ook niet op veel begrip rekenen. ‘Een stommiteit', omschreef Cannondale-ploegleider Roberto Amadio het gisteren. ‘Ja, Peter is jong, maar hij moet begrijpen dat hij dat op een andere manier kan uiten.' Een boete of straf komt er niet. ‘Omdat we vinden dat de heisa op zich al een goede les voor hem is.'

Sagan haastte zich intussen al met excuses. Zondagavond liet hij via Twitter weten dat het hem speet. ‘Het was niet mijn bedoeling om op het podium onrespectvol om te gaan met vrouwen. Het was gewoon een grap. Sorry als iemand er zich aan stoorde.'

Gisteravond excuseerde hij zich nog uitvoeriger in het Eén-programma Café Corsari . ‘Ik wil mij oprecht verontschuldigen bij Maja. Het was fout van mij. Ik beloof voortaan met meer respect te handelen.'

Geschrokken van de heisa

Vera Claes, de voorzitter van het Instituut voor gelijkheid van mannen en vrouwen, is niet onder de indruk van de excuses. ‘Wat hij deed is ontoelaatbaar. Hij had zijn handen gewoon thuis moeten houden. Punt.'

Maja zelf aanvaardt de excuses. Maar de renner hoeft niet te denken dat ze zijn gedrag daarmee ook goedkeurt. ‘Zoiets doe je gewoon niet', zegt ze. Waarom ze hem geen klets gaf, zoals Vannieuwkerke suggereert? ‘Eerst was ik mijn kluts kwijt. Daarna schoot de vraag door mijn hoofd: wat moet ik doen? In die paar seconden heb ik de knoop doorgehakt. Ik moest professioneel blijven. Want reageer je, dan maak je het moment nóg groter dan het al is. Vergeet niet dat er miljoenen mensen zaten te kijken.'

Vriend niet blij

De eerste uren na het incident had Maja, die nog maar sinds dit jaar bloemenmeisje is voor Flanders Classics, niet direct in de gaten hoe groot de heisa was. ‘Ik werk voor Flanders Classics op het algemeen secretariaat en zit dus mee in de organisatie. De hele avond heb ik er nog gewerkt, en daarna stapte ik in de wagen. In één ruk richting mijn bed, ik was doodop.'

Pas gistermorgen kwam het besef. ‘Ik klapte mijn computer open en zag dat de foto op alle mogelijke sites zat. Het commentaar op de sociale media is immens. Maar op zo'n manier wil je de wereldpers echt niet halen. Voor mij mag de hetze stoppen. Mijn vriend vindt het ook niet plezant. Onmiddellijk na de koers kreeg hij al een resem sms'jes. Gelukkig bleef hij er net als ik rustig onder.'

Morgen is Maja waarschijnlijk opnieuw present tijdens de Scheldeprijs, daarna nog één keer in de Brabantse Pijl. Die laatste koers rijdt Sagan normaal gezien ook. Het kan dus dat ze elkaar nog eens treffen op het podium. ‘Hij zal het nu wel niet meer doen', denkt Maja.

Samen met de discussie over Sagans gedrag, laaide gisteren ook de discussie op over de bloemenmeisjes zelf. ‘Zijn die wel nog van deze tijd?', vroeg zich hier en daar iemand af. Vera Claes snapt de kritiek en ziet ‘die folklore' ook liever ‘afgeschaft worden'.

‘Die opmerkingen zijn niet aan de orde', reageert Karl Vannieuwkerke. ‘Veel meisjes dromen ervan om daar te staan. Als er iets afgeschaft moet worden, is het de Koppenberg. En niet die jongedames.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.