Topeconoom Geert Noels haalt uit naar ‘ons-kent-ons-mentaliteit'

‘Druk om mijn mond te houden neemt toe'

‘Druk om mijn mond te houden neemt toe'

Foto: *

‘De afgelopen jaren is de druk toegenomen om te zwijgen. Met de dood bedreigd is veel gezegd. Maar men heeft mij wel gewaarschuwd', zegt topeconoom Geert Noels in een tv-interview.

Geert Noels (45) toont zich dit weekend voor zijn doen opvallend openhartig in een tv-interview op Kanaal Z. ‘De afgelopen jaren is de druk toegenomen om te zwijgen, of om rekening te houden met de gevolgen', zegt de man die met de regelmaat van een klok de problemen in ons land aan de kaak stelt.

‘Er is me al verschillende malen gezegd dat we op zakelijk vlak een aantal contracten zouden mislopen.'

In 2009 startte Noels vermogensbeheerder Econowealth en het financieel-economisch adviesbedrijf Econopolis. Al blijft het vooralsnog bij verbale en schriftelijke bedreigingen: ‘Met de dood bedreigd, is veel gezegd. Maar men heeft mij wel gewaarschuwd – met woorden, mails, soms een website – dat het voor mij moeilijk zou zijn om in België mijn activiteiten te ontwikkelen. We leven nu eenmaal in een klein land, met een heel grote ons-kent-ons-mentaliteit.'

Een land ook waar de échte waarheid soms beter niet wordt gezegd. Zelfs Noels geeft toe dat hij vaak een slag om de arm houdt: ‘Ik ga zo ver als ik kan, maar ook niet verder. Een echte debatcultuur, waar je alles kan zeggen op een respectvolle manier, ligt moeilijk in dit land. Deels door de cultuur, waar een sterke hokjesmentaliteit bestaat: draag je geen etiket, dan heb je sowieso meer tegenstanders dan medestanders. Maar dat hebben andere onafhankelijke opiniemakers ook, uiteraard.'

Vier uur fietsen

Al krijgt Geert Noels naar eigen zeggen ook flink wat steun: ‘Veel mensen, ook heel veel ondernemers, horen graag dat we het opnemen voor creativiteit, ondernemerschap, meer vrijheid om dingen te kunnen ontwikkelen. Ik heb me nooit verstopt om het debat aan te gaan met alle mogelijke (politieke) kleuren die hier rondlopen.'

En als de twijfel dan toch eens toeslaat? ‘Dan pak ik de fiets, ga vier uur trainen en kom terug met de energie om weer een stapje verder te gaan. De fiets heeft iets heel moois: je moet vooruitgaan om balans te houden, anders val je om. En dat is ook zo met het leven.'

Corrigeer

NIEUWS