Liberale oppositie neemt plannen van nieuw bestuur onder vuur

Forse kritiek op hogere belasting

Aartselaar -

De Aartselaarse financiën beroeren de gemoederen. De nieuwe bewindsploeg verhoogde de gemeentebelastingen van 4 naar 5 procent en wil 23,5 miljoen lenen. De liberalen, die jarenlang aan de macht waren en nu in de oppositie zitten, reageren onthutst.

De Open VLD ging jaar en dag prat op haar lage gemeentebelastingen. Maar sinds de nieuwe bewindsploeg aan de macht is, gingen de belastingen omhoog. ‘Onnodig', zegt kersvers VLD-voorzitter Glenn Anné. ‘De huidige ploeg laat uitschijnen dat de gemeentekas leeg was, maar dat is niet het geval. Er zat nog 3,4 miljoen euro in kas toen het nieuwe bestuur aantrad.'

Het financieel beleidsplan van de nieuwe bestuursploeg is voor de oppositie de druppel te veel. ‘Men wil 30 miljoen euro investeren voor onbekende doeleinden, waarvan 23,5 miljoen zou worden geleend', zegt Anné. ‘Die blanco cheque willen we de nieuwe bestuursploeg niet cadeau doen.'

Burgemeester Sophie Dewit (N-VA) lacht de kritiek van de oppositie weg. ‘De liberalen maakten voor de verkiezingen een eigen financieel plan op en calculeerden daarin eveneens een belastingverhoging in', zegt ze. ‘Al wilden ze dat in de aanloop naar de verkiezingen niet luidop gezegd hebben.'

De bewering dat er eind 2012 nog 3,4 miljoen euro in kas was, wordt door Dewit niet ontkend. ‘Maar zo'n stand is een momentopname. Nadat de lonen in januari waren betaald, was dit nog maar 1,4 miljoen euro.'

Volgens de burgemeester was er onder het liberaal bestuur jarenlang een structureel begrotingstekort. ‘Dat werd opgevuld met een spaarpot die in de jaren ervoor werd aangelegd, maar die is nu zo goed als leeg.'

Een belastingverhoging was volgens De Wit dan ook logisch. ‘Ik had het ook liever anders gezien, maar de situatie dwong ons ertoe. Als we geen verhoging hadden toegepast, hadden we bovendien 80.000 euro uit het gemeentefonds mislopen. En daar kunnen we heel wat mee doen.'

De liberalen zijn echter ongerust over de plannen van de nieuwe bewindsploeg. ‘Eind 2012 bedroeg de totale uitstaande schuld onder nauw toezicht van Open VLD zo'n 5 miljoen euro', aldus Anné. ‘Daarmee waren we een voorbeeld voor andere Vlaamse gemeenten. We hopen dat de nieuwe ploeg de gemeente tegen 2018 niet opzadelt met een gigantische schuldenlast.'

Volgens Dewit mag Anné op beide oren slapen. ‘We zullen verantwoord omgaan met de aangegane leningen, maar het geld is absoluut nodig om noodzakelijke investeringen te doen. In vergelijking met omliggende gemeenten valt onze lening overigens erg goed mee.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio