- - Philippe Gilbert (15de) valt stil maar panikeert niet voor Luik-Bastenaken-Luik

Philippe Gilbert: 'We worden geviseerd'

Philippe Gilbert is nog niet de Gilbert van 2011. Hij ging op de Muur van Hoei achter Bentancur aan, maar viel stil en werd voorbij gestormd door een tiental bij wie Daniel Moreno, de winnaar. ‘Ik mis nog een paar procentjes, maar denk die tegen Luik-Bastenaken-Luik te recupereren', aldus Gilbert. Hopelijk, want als 15de was hij nog de eerste Belg.

‘Ik zag die AG2R wegrijden', aldus Gilbert. ‘Hij is heel snel vertrokken. Ik wist, als we zo rustig blijven rijden, pakt hij te veel voorsprong en is het gedaan. Ik heb dan maar geprobeerd, maar het was te lang voor mij. Ik viel gewoon stil. Jammer. Maar het is niet nieuw. Het is elk jaar zo. Die klim is altijd moeilijk geweest voor mij. En die klim liegt niet: de beste wint.'

De vraag is of Gilbert wel had gewonnen indien hij niet achter Betancur had moeten springen. ‘Ik wil niet zeggen dat zijn aanval de wedstrijd heeft vervalst, maar hij heeft iedereen toch verrast. Iedereen weet dat hij een klimmer is. Dan weet je dat je moet reageren. Ik had onderweg al gezien dat Moreno zeer goed was. En hij is op het ideale moment vertrokken. Maar hij was gewoon de beste.'

Het lot van de favoriet: iedereen keek naar Gilbert toen het om de knikkers ging. Hij was moreel verplicht om achter Betancur te springen, voor eigen publiek. ‘Na vorige zondag werden we door de tegenstanders als favoriet uitgeroepen', aldus Gilbert. ‘Let wel: door de tegenstanders, niet door de kranten. We wisten dat de andere ploegen naar ons lonkten. Ze weten natuurlijk ook dat het we het voorjaar gemist hebben en dat we iets moesten goedmaken. We worden geviseerd, de ploeg heeft de hele dag hard moeten werken en de koers controleren, waarvoor mijn dank, maar dat is normaal. Jammer van die laatste kilometer.'

'Ik mis nog een paar procentjes'

Vijftiende werd hij uiteindelijk. Geen resultaat om mee te zwaaien voor zondag. Maar Gilbert kijkt niettemin vol vertrouwen uit naar Luik-Bastenaken-Luik. ‘Kijk, ik rij vandaag niet de perfecte koers. De perfecte koers, dat is winnen. Maar om als favoriet te winnen, moet je honderd procent zijn. Dan kan je niet rekenen op wat geluk, je moet de goeie benen hebben. En die heb ik nog niet. Ik mis nog een paar procentjes. We hebben nu een paar dagen om te recupereren. Het zal nodig zijn, want het was warm en het was een snelle koers.'

En die procentjes, kan hij die recupereren tegen zondag? ‘Het gaat elke dag beter', aldus Gilbert. ‘De motivatie is ook goed. En het is mijn parcours. We zien wel. Maar ik hoop in elk geval om zondag op niveau te zijn en te winnen.'

 Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van donderdag 18 april. 

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.