Standard veinsde blessure Mpoku al hele week

Standard veinsde blessure Mpoku al hele week

Mpoku scoorde zijn vierde goal van deze play-offs. Foto: pn

LIÈGE -

Paul-José Mpoku solliciteert steeds meer naar de titel van ‘man van Play-off 1'. De linksmidden van Standard scoorde dit seizoen vijf keer – vier van die vijf doelpunten maakte hij in de nacompetitie. Tegen ­Zulte Waregem lokte hij de penalty uit die hij zonder verpinken zelf omzette. En dat voor de man die, geblesseerd aan de knie, ‘onzeker’ heette te zijn voor aanvang van de match.

‘Ik was woensdag al helemaal hersteld van de blessure die ik had opgelopen tegen Lokeren’, glimlacht Mpoku. ‘Maar daarom moesten we dat nog niet van de daken schreeuwen. Het is niet slecht om wat twijfel te zaaien bij de tegenstander. Hoe dan ook: ik ben de mensen van onze medische staf erg dankbaar, want zij hebben mijn knie in sneltempo weer opgelapt.’

Mpoku twijfelde allerminst toen scheidsrechter Pots naar de stip wees. ‘Samen met Yoni Buyens ben ik penaltynemer nummer één bij Standard. Toen de ref floot, heb ik direct mijn verantwoordelijkheid genomen. Of ik nu op het transferlijstje van Anderlecht sta? Neen, ik blijf een Standard-man’, lacht Mpoku.

‘Bedankt voor transfers’

Dat hij weer een bisnummer toevoegde aan zijn sterke play-offs, wou Mpoku niet gezegd hebben. ‘Vandaag (gisteren, nvdr.) was onze ploeg de man van de match. We hebben de zege als blok afgedwongen. Bij deze wil ik ook onze coach bedanken, want zijn transfers blijken nu een grote hulp voor ons. Ga de prestatie van Zié Diabaté er maar op na. Hij speelde erg sterk.’

Ook na de zege tegen leider Zulte Waregem zijn titelaspiraties uit den boze in Luik, zo verzekert Mpoku. ‘Wij spreken niet over de titel, dat laten we over aan Anderlecht. Na de nederlaag tegen Lokeren heeft de coach ons gevraagd om bescheiden te blijven. Met andere woorden: we ambiëren de top drie, niet meer. De druk ligt nu helemaal bij Anderlecht. Zij moéten zondag winnen tegen ons.’

Corrigeer