Cercle Brugge in volle degradatiestrijd, Racing Genk in volle titelstrijd

Meest ongelegen bekerfinale ooit

Meest ongelegen bekerfinale ooit

Lorenzo Staelens (links) en Mario Been (rechts) mochten al even de beker vasthouden. Foto: pn

Cercle Brugge-Racing Genk zou wel eens een van de meest bizarre Belgische bekerontknopingen ooit kunnen worden. Terwijl de Limburgers met minder dan de vierde bekertriomf niet tevreden zijn maar op zondag alweer aan de bak moeten tegen Anderlecht, wil groen-zwart vooral niet te veel averij oplopen met het oog op de eindronde voor het behoud.

Cercle Brugge-trainer Lorenzo Staelens windt er geen doekjes om. ‘Voor ons komt de bekerfinale ietwat ongelegen. Ons doel is het behoud verzekeren in de eindronde. We redden ons liever dan dat we de beker winnen.’

U zou hier een snood plan in kunnen vermoeden van de 70-voudige Rode Duivel om zich te wentelen in de rol van de under-underdog. Niets van. De gepromoveerde rechterhand van Bob Peeters en Foeke Booy moet puin ruimen. Cercle Brugge in eerste klasse houden dus. De eerste stap, Play-off 3 winnen tegen Beerschot, werd al gezet. De tweede, de eindronde starten met een 0-3-zege, eveneens. Maar dan komt die dekselse beker er tussen gefietst.

Staelens drijft het nog net niet zo ver dat hij spelers laat rusten. ‘Ik speel elke week met dezelfde elf en ik wil niemand ontgoochelen door hem de finale af te nemen. Maar blessures kunnen we wel missen. Daarom wens ik absoluut geen verlengingen. Als het daarop dreigt uit te draaien, zullen we risico’s nemen. En als blijkt dat de match in een beslissende plooi valt, haal ik mogelijk wel spelers naar de kant met het oog op de match zondag tegen Westerlo.’

Staelens blijft ook volgend seizoen aan het roer van Cercle. Na slechte ervaringen bij Moeskroen en Eendracht Aalst is de beker, meer dan het behoud, zijn kans om een palmares uit te bouwen als coach. Dat besef is er wel. ‘In eerste klasse blijven is leuk, de beker winnen misschien leuker. Genk is favoriet maar als het lang 0-0 blijft, worden die 30.000 meegereisde fans misschien zenuwachtig. En zij ook. Mijn spelers moeten er vooral van genieten. Wie ook wint, we zullen tevreden zijn.’

Het Engels van Been

Het discours van Staelens zal Genk-trainer Mario Been nopen om Cercle meteen met de rug tegen de muur te zetten. ‘Dat zeg ik elke week. In het Engels maar ik heb soms de indruk dat ze me niet begrijpen, als ze in de tweede helft pas warmdraaien’, grijnsde de Rotterdammer. ‘Kijk, Cercle heeft ons in de competitie vijf punten afgepakt dus Cercle verdient wel enig respect. In een beker is het altijd fifty-fifty.’

Ook voor Genk had de bekerfinale op een beter moment kunnen vallen. Komende zondag komt Anderlecht op bezoek, een kraker die beslist over de titelambities van de Limburgse fusieclub.

‘Onze voorzitter wil liever de beker dan derde worden. Daar kan ik me in vinden. We spelen op twee fronten mee en dat willen we graag. Maar we hebben nog niets gewonnen. Donderdag moet een hoogtepunt zijn. Als je Standard, Zulte Waregem en Anderlecht verslaat, moet je er in die finale gewoon staan. Die 30.000 supporters uit Genk verdienen dat gewoon. Het is leuk dat we dit jaar overwinterd hebben maar wil je echt geschiedenis schrijven, dan wil je zo’n ding in de kast hebben staan.’

Genk, al drie keer eerder finalist, verloor nooit eerder op de Heizel en kan zich met een zevende prijs in de jongste vijftien jaar succesvoller tonen dan Club Brugge.

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.