Eeuweling Ward Struyf doet iedere dag turnoefeningen

Honderdjarige met bakfiets naar stadhuis

Honderdjarige met  bakfiets naar stadhuis

Ward kon zaterdag rekenen op een uitgebreide supportersschare. Foto: dbw

ANTWERPEN -

Maandag 13 mei wordt voormalig dokwerker en fietsenmaker Edouard Struyf 100 jaar oud. Een verjaardag die ‘Ward’ zaterdag al mocht vieren op het Antwerpse stadhuis. De tocht van de Luchtbal naar de Grote Markt legde hij bijna volledig af met de bakfiets. Lees meer fietsnieuws in ons Fietspadenrapport

Ruim zestig familieleden, vrienden en kennissen vierden zaterdagmiddag de 100ste verjaardag van Edouard ‘Ward’ Struyf op het Antwerpse stadhuis. Hoewel een eeuweling tegenwoordig niet meer zo'n zeldzaamheid is, kunnen maar weinig senioren tippen aan de vitaliteit en de levenslust van Ward. Ondanks zijn gezegende leeftijd woont de voormalige dokwerker nog zelfstandig in zijn appartementje op de Luchtbal. Daar doet hij zelf zijn boodschappen en onderhoudt hij consequent zijn fysieke paraatheid. Zo doet hij iedere ochtend zijn turnoefeningen, legt hij vier keer per week enkele kilometers af op een hometrainer en maakt hij dagelijks een wandeling.

‘Hoewel ik van opleiding fietsenmaker ben, werkte ik het grootste deel van mijn leven in de haven’, zegt Ward. ‘Eerst als dokwerker en later als markeur. Na mijn uren begon ik aan fietsen te sleutelen.’ Edouard is fier op zijn werk in de haven en kijkt er met enige weemoed op terug. ‘Ik werkte vroeger op de site waar de boten van het biermerk Tuborg werden gecontroleerd’, zegt hij. 'Mijn mannen (dokwerkers) mochten zo veel drinken als ze wilden, maar zelf raakte ik nooit een druppel alcohol aan.’

Het enige fysieke ongemak waar Ward echt last van heeft, is zijn verslechterde zicht. ‘Dat belet me tegenwoordig om nog naar de winkel te fietsen’, zegt hij. ‘Maar dankzij mijn witte wandelstok kan ik me wel nog goed verplaatsen.’

Ook voor het fietsen bedacht Ward intussen een oplossing. ‘Toen ik de mannen van 't stad met hun bakfiets zag rijden, dacht ik dat het op die manier nog wel zou lukken om te fietsen’, lacht hij. ‘Toen we werden uitgenodigd door de stad, wou ik dat graag uitproberen.’

Edouards nazaten (2 kinderen, 2 kleinkinderen en 2 achterkleinkinderen) zijn erg trots op hun voorvader. ‘Als de kleintjes bij hem op bezoek komen, zet mijn vader zich nog mee op de grond om te spelen’, lacht zoon Hugo. 'Ons vader is echt uniek. Hij maakt nog met iedereen een praatje, en heeft zijn leven lang met niemand ruzie gemaakt.’ Voor wie even oud zou willen worden, heeft Ward slechts één advies. ‘Soms moet je de mensen al eens wat durven koeioneren’, lacht hij. ‘Plezier maken is enorm belangrijk in het leven.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio