Fietsen bij 50 graden: 'Degoutant en mensonwaardig'

‘Ik wist niet wat er gebeurde toen ik daar op de grond lag. Toen ik mijn ogen opende en de schrik bij mijn ploegmaats zag, werd ik heel bang.’ Pieter Serry prijst zich gelukkig dat hij het kan navertellen: na 200 kilometer koers in temperaturen van om en bij de vijftig graden zeeg de renner van Omega Pharma-Quick Step neer, 300 meter voor de meet.

‘Plots begon ik van links naar rechts te zwijmelen op de klim’, zegt Serry. ‘Het laatste wat ik hoorde, was dat ­Wilfried Peeters riep dat ik vooruit moest kijken in plaats van de hele tijd achteruit. Wist ik op dat moment veel dat ik dat deed. Wat daarna kwam, ben ik kwijt. Ik verloor even het bewustzijn en moet zeker twintig minuten blijven liggen zijn, want er was niet meteen een ambulance te vinden. Mijn armen kon ik niet meer zelfstandig bewegen en in mijn ­benen verloor ik zelfs even alle gevoel. Intussen bonkte mijn hart tegen 160 slagen per ­minuut en kon ik nog amper ademhalen. De schrik sloeg me om het lijf.’

Yvan Van Mol, Serry’s ploegdokter bij Omega Pharma-Quick Step, reageerde bijzonder verontwaardigd. ‘Degoutant en mensonwaardig was het. Ik heb de rit thuis tot half twee ’s nachts gevolgd, maar heb er absoluut niet van genoten. Dit was de gevaarlijkste koers die ik ooit heb gezien. Er hadden doden kunnen vallen, en helaas vrees ik dat de UCI ook pas dan zal ingrijpen. Ze zijn zo bezig met hun jacht op doping dat ze niet meer aan de gezondheid van renners denken.’

Tien bidons

Na enige tijd werd Serry toch naar het ziekenhuis overgebracht, een tocht van ongeveer tien kilometer. ‘Daar kreeg ik een baxter met recuperatiemiddelen. Na twee uur was ik al zo goed hersteld dat ik naar het rennershotel mocht. De Italiaan Tiziano Dall’Antonia was er erger aan toe: hij moest tot 23 uur blijven. Mijn ploegmaten Gianni Meersman en Guillaume Van Keirsbulck hadden de Cannondale-renner op dezelfde manier als ik van zijn fiets zijn tuimelen.’

‘Ik kapte onderweg een tiental bidons binnen en nam op 30 km van de streep nog enkele zoutoplossingen om uitdroging te voorkomen’, ging Serry verder. ‘Toch volstond dat ­duidelijk niet.’ Volgens Jan Mathieu, ploegdokter van ­Lotto-Belisol, verliezen sommige renners bij dit soort ­temperaturen tot twee liter vocht per uur. ‘Om voldoende gehydrateerd te blijven, zou een renner minstens een liter per uur moeten drinken. Maar dat is nagenoeg onmogelijk.’

Lees het volledige verhaal woensdag in Het Nieuwsblad

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.