Jonge duiker (16) verdrinkt voor ogen van vriend

Jonge duiker (16) verdrinkt voor ogen van vriend

Foto: *

Duiken was zijn grote passie en ondanks zijn jonge leeftijd had hij al zes jaar ervaring. Toch is Gijs Vandenryt (16) zaterdag in de Oosterschelde verdronken. Zijn mededuiker probeerde hem wanhopig boven te krijgen, maar moest na een kleine tien minuten Gijs loskoppelen van de ‘buddylijn’ en achterlaten op de zeebodem. ‘Hij had geen andere keuze. Anders waren er twee doden gevallen’, reageert de mama van Gijs.

In de Oosterschelde ter hoogte van Burghsluis, in Zeeland, werd gisteren voor de derde dag op rij gezocht naar het lichaam van Gijs Vandenryt (16) uit Herk-de-Stad in Limburg. Met sonarapparatuur kamden duikers van de marine het hele gebied af waar de jonge Vlaming zaterdag tijdens het duiken op zo’n zeventig meter van de haven in de problemen kwam. Op plaatsen waar iets ‘gescand’ werd, doken de duikers ook effectief het water in. Ondanks al hun inspanningen bleef de zoekactie ook gisteravond nog zonder succes.

‘Een ondraaglijke situatie.’ Zo noemden de vader en de moeder van Gijs de zoekactie gisteren. Zij stonden het hele weekend aan de kant toe te kijken, hopend dat de politie het lichaam van hun zoon zou terugvinden. ‘Ik wil mijn zoon nog een laatste keer zien. Zodat ik écht afscheid van hem kan nemen. Pas dan zal ik kunnen verwerken dat hij er niet meer is’, zegt moeder Josiane Plesters (45), starend naar het water.

Paniek onder water

Naast de familie keken ook andere leden van de Lummense duikclub LDL vanop de oever toe op de zoekactie. Niemand van hen kan vatten wat er zaterdag precies fout is gelopen tijdens de eerste duik van hun traditionele pinksterweekend in Burghsluis.

‘Mijn zoon was ’s ochtends iets voor 9 uur met zijn ervaren duikpartner het water in gegaan om zijn duikproef af te leggen’, vertelt zijn mama. ‘Gijs duikt al zes jaar en had een diploma om tot twintig meter diep te duiken. Als hij voor deze proef zou slagen, zou hij nog dieper mogen gaan.’

Bij duikclub LDL duiken ze voor de veiligheid altijd per twee. De duikers zijn met elkaar verbonden via een ‘buddylijn’, een dik touw dat twee duikers verbindt. Maar na een kleine tien minuten, op zowat 30 meter diepte, liep het helemaal mis. De mededuiker of ‘buddy’ van Gijs zag de jonge Vlaming plots in problemen komen. ‘Hij zag dat Gijs begon te panikeren en dat hij plots zijn mondstuk uitdeed. Het lichaam van mijn zoon zakte naar de bodem’, zegt Josiane.

Verschrikkelijke keuze

‘Zijn buddy is meteen naar hem toe gedoken en heeft er nog alles aan gedaan om mijn zoon te redden. Minutenlang heeft hij hem beademd met zijn mondstuk. Hij probeerde Gijs ook naar boven te trekken. Maar mijn zoon was te zwaar omdat zijn wetsuit vol met water was gelopen. Na tien minuten kon hij niet anders dan terug naar de oppervlakte komen zonder Gijs. Het moet een verschrikkelijke keuze zijn geweest, maar hij heeft Gijs losgekoppeld van de buddylijn.’

Zodra de man boven was, verwittigde hij de hulpdiensten. Maar toen duikers van de politie en de brandweer in het water gingen, konden ze het lichaam van Gijs niet meer terugvinden. Door de stroom was het wellicht weggedreven.

Moeder Josiane had kort na het drama al contact met de buddy van Gijs. De man heeft het er bijzonder moeilijk mee dat hij zijn vriend moest achterlaten op de bodem van de Oosterschelde. ‘Ik heb hem gezegd dat hij er niets aan kon doen. Hij had geen andere keuze dan mijn zoon los te koppelen, anders waren er twee mensen dood.’

Iets mis met duikpak?

De vraag blijft wat er precies fout is gelopen. Er is gesuggereerd dat de jongen onwel is geworden, maar dat betwijfelt zijn moeder. ‘Elk jaar wordt Gijs medisch onderzocht en hij heeft nooit iets voorgehad. Ik begrijp echt niet waarom hij plots zijn mondstuk uitdeed. Misschien is er iets met misgegaan met zijn duikpak. Net daarom is het zo belangrijk dat zijn lichaam teruggevonden wordt. Want een autopsie en het onderzoek van zijn materiaal kunnen meer klaarheid scheppen.’

Ook bij de duikclub LDL durven ze niet te speculeren. Het is het eerste duikongeval in het 40-jarige bestaan van de vereniging. De verslagenheid is groot. ‘Gijs lag erg goed in de groep. Dit komt hard aan. We weten dat duiken niet zonder risico is, maar je hoopt toch altijd om zoiets nooit mee te maken’, zegt voorzitter Inge Nijs.

Ook de moeder van Gijs Vandenryt was zich altijd bewust van de risico’s. ‘Maar het was zijn grote passie. Al van zijn elf jaar was het zijn droom om tussen de dolfijnen te duiken. Ik ben blij dat hij die droom twee jaar geleden in Egypte nog heeft kunnen verwezenlijken.’

‘Als moeder besef je dat er altijd een risico bestaat. Maar hij had echt al veel ervaring opgebouwd. Wat me een beetje geruststelt, is dat hij niet heeft afgezien. Het enige wat ik nu kan hopen, is dat zijn lichaam snel teruggevonden wordt.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees