Herela in Elisabethlaan is het werk van één familie vrouwen

Oudste lingerie-winkel van Gent bestaat 80 jaar

Oudste lingerie-winkel van Gent bestaat 80 jaar

Katia Housiaux (rechts), met haar schoondochter Melissa: ‘Wat vooral opvalt in vergelijking met vroeger is dat de borsten van jonge meisjes nu veel groter zijn.’ Foto: fvv

Gent -

De oudste lingeriewinkel van Gent bestaat 80 jaar. In navolging van haar moeder Elza en haar grote zus Nicole baat Katia Housiaux sinds 1999 de winkel Herela uit aan de Elisabethlaan, aan het Sint-Pietersstation. ‘Als lingerieverkoopster ben je ook een beetje psychologe. Eenmaal de kleren uitgaan, komen de tongen los.’

In de etalage van Herela kan je vanaf dinsdag 80 jaar lingeriegeschiedenis bewonderen. Het verhaal van lingeriezaak Herela is ook het verhaal van Katia Housiaux, haar zus Nicole en hun moeder Elza Verlinden.

Rode draad

‘In 1933 werd Herela opgericht door René Latour. Hij wilde per se een lingeriezaak openen, maar besefte heel goed dat hij niet zou verkopen als hij er zelf in zou staan. Meneer Latour leerde mijn moeder kennen doordat hij zijn honden liet verzorgen bij haar familie. Zo werd mijn mama hier gerante’, zegt Katia Housiaux.

En ‘mama’ ging er nooit meer weg. ‘Tot op haar 91ste kwam ze elke avond naar beneden om de kassa te tellen.’

Damesondergoed is de rode draad door Katia’s leven. ‘Ik ben geboren tussen de soutiens’, vertelt ze. ‘Mijn moeder heeft altijd met mij en mijn zus boven de zaak gewoond. Mijn zus was veertien jaar ouder dan ik en was in haar jonge jaren een zeer goede etalagiste voor Van de Velde (nu Marie Jo). Toen de bh’s voor jonge meisjes opkwamen, vroeg ze mij als twaalf-dertienjarige om de nieuwe ontwerpen te showen voor de winkeliers. Ik ben uiteindelijk twintig jaar lingeriemodel gebleven.’

Haar zus kwam in 1977 bij in de zaak en zelf zette Katia - na een paar omzwervingen - in 1999 ook definitief de stap naar Herela. Ondertussen zijn haar moeder en zus overleden en runt ze zelf de zaak.

‘Door de jaren heen is er enorm veel veranderd in de lingerie’, zegt ze. ‘In mijn moeder haar tijd had je de korsetten en nadien de gaines. Ondergoed bestond in wit, zwart en roze. Gaandeweg kwamen er steeds meer kleurtjes bij en werd lingerie sexyer.’

Losse tongen

‘Door de jaren heen kwamen ook steeds meer mannen hier iets kopen voor hun vrouw of vriendin. Ze hebben minder gêne dan vroeger en weten beter welke maat hun vrouw heeft. Wat ook opvalt, is dat borsten enorm gegroeid zijn. Vroeger begonnen meisjes met AA en gingen ze geleidelijk over naar cup A, B en misschien C. Nu gaan meisjes in geen tijd over van hun eerste behaatje naar een C.’

Omdat Katia’s dochter een andere richting insloeg, leek het er even op dat de zaak na haar uit de familie zou verdwijnen. ‘Maar acht jaar geleden begon mijn schoondochter Melissa in de zaak te helpen en sinds januari werkt ze hier voltijds. Dat was wel een opluchting. Vooral omdat ik de zaak aan iemand wil overlaten met kennis van zaken.’

‘Lingerie verkopen is niet zomaar commercant spelen. Het is een stiel. En je moet niet alleen veel van bh’s kennen, maar ook een beetje psychologe zijn. Eenmaal de kleren uitgaan, komen de tongen los. Ooit schrijf ik er een boek over: Verhalen uit het paskot.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio