Tom Welslau staat weer op de planken met metalcoreband STR

VIDEO. Zanger treedt weer op na levensbedreigende ziekte

ANTWERPEN/KONTICH -

De Antwerpse metalcoreband Set Things Right is terug van weggeweest. Na een levensbedreigende ziekte van zanger Tom Welslau (25) moesten ze een jaar geleden stoppen met hun verovering van de muziekscene. Dankzij een bijna miraculeuze genezing van Welslau kan de band weer optreden.

Het zag er alles behalve goed uit voor Tom Welslau uit Kontich en zijn melodische metal coreband Set Things Right (STR). Na een paar jaar knokken met de band en een reeks grote concerten, waaronder Jera On Air in Nederland en Humo’s Rockrally, moest de band een jaar geleden op de rem gaan staan. Zanger Tom werd heel ziek en de toekomst zag er heel slecht uit.

‘Ik kreeg plots overal rode plekken en zware koorts’, zegt Tom. ‘Bloedonderzoek toonde aan dat ik minder dan 12.000 rode bloedplaatjes had, terwijl een gezonde mens er rond de 100.000 heeft. Ik was in levensgevaar.’

Leverinfectie

Tom kwam in het Sint-Augustinusziekenhuis in Wilrijk terecht, als jonge twintiger, tussen alleen kankerpatiënten. ‘Het probleem was dat ze niet goed wisten wat er aan de hand was. Leukemie, botkanker, niemand kon mij de eerste drie maanden duidelijkheid geven. Tot het verdict in Gasthuisberg in Leuven viel: het macrofagen activatiesyndroom was het gevolg van een leverinfectie en had mijn immuunsysteem zwaar aangetast.’

Een beenmergtransplantatie van broer of zus bleek niet te kunnen omdat ze niet matchten. In afwachting van een wereldwijde zoektocht naar een donor kreeg Tom een zware cortisonekuur die tegen alle verwachtingen in heeft aangeslagen.

‘Tegen het doktersadvies in ben ik nu weer gestart met de band. En dat werkt therapeutisch. Ik ben nog heel snel vermoeid en voorlopig is er maar sprake van een paar optredens per maand, in tegenstelling tot de twee, drie keer per avond vroeger. Ik voel me bevrijd. Ik leef werkelijk voor die band.’

In plaats van de geplande goodbyeshow gaf de band, die ontstaan is in de bekende Lintfabriek in Kontich, onlangs een comebackshow. ‘Die is heel goed ontvangen’, zegt bassist Jos De Roeck. ‘We hebben intussen een nieuwe single opgenomen in Outhouse Studios in het Verenigd Koninkrijk, bekend van bands als Enter Shikari en Architects.’

Voor het nummer Don’t Close Your Eyes nam Set Things Right ook een videoclip op, gemaakt door Panda Productions (Praga Khan, Tom Dice...). Die is deze week gelanceerd (zie onderaan dit artikel). ‘Het is echt niet te geloven hoe snel alles nu opnieuw gaat. In december lag ik nog in het ziekenhuis. Nu staan de koffers weer klaar om vier jaar na de start opnieuw de wereld proberen te veroveren.’

Set Things Right bracht in 2011 een album uit, waarvan ze bijna 300 exemplaren verkochten in de eerste twee weken. De band doet het voorprogramma van Vanna in België en Nederland en staat op het Antwerp Metal Fest, maar ook in jeugdcentrum Kavka en muziekcentrum Trix.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio