Monnik Geshe Thupten Sonam: ‘Het duurt vier tot zes dagen om deze zandmandala te maken. Eerst maken we een groene tara, die alle toeschouwers een goed karma bezorgt. Er bestaan wel honderdduizend verschillende zandmandala’s. Deze telt meer dan tweehonderd verschillende lijnen, die we inkleuren met zand dat we in India kochten. Welke kleur op welke lijn komt, kiezen we niet zomaar: de kleuren liggen vast.’

Het monnikenwerk vergt grote nauwkeurigheid en concentratie. ‘Als we een fout maken, moeten we volledig opnieuw beginnen. Maar we kunnen ook altijd een beetje zand weer opzuigen met onze speciale instrumenten daarvoor.’

Organisator Robin Boudry: ‘Iedereen kan hier gratis komen kijken naar de zandmandala die de monniken aan het maken zijn. En je kan ook een vrije gift geven om de Tibetaanse monniken te steunen. Ze hebben ook een kleine shop met Indische producten en zelfgemaakte geluksbrengers. Zo hopen ze hun kas te spijzen, want het is nu veel moeilijker voor de Tibetaanse monniken om rond te komen dan vroeger. Om hun kosten te drukken, krijgen ze onderdak bij mij thuis in Wondelgem. Ze vinden het geen enkel probleem om in de zetel of op een matje te slapen.’

Steun

De monniken van de Gelugpa-orde zijn gevlucht uit Tibet omdat ze zich onderdrukt voelden door de Chinese overheid. Sinds 2009 hebben zo’n 120 Tibetanen zichzelf in brand gestoken uit protest.

Mede-organisator Sven Vandermeeren: ‘Door de politieke noodsituatie in Tibet zijn de monniken gevlucht naar een klooster in India, waar ze met vijfduizend monniken samenleven. Hier willen ze aandacht vragen voor de problemen die er zijn. Tegelijk doen ze een oproep om hun klooster te steunen, want volgens hun geloof mogen ze niet uit werken gaan. De financiële steun die ze de laatste honderd jaar van Tibet kregen, is volledig weggevallen.’

Zondagnamiddag wordt de mandala vernietigd tijdens de slotceremonie. De monniken mengen het zand op het einde altijd om het daarna in een rivier te strooien, maar de Milieudienst van Gent stond niet toe dat er zand in het water geloosd zou worden. Wat het alternatief zal worden, weten de organisatoren nog niet.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio