Gents koppel start eigen ontwikkelingsproject in Bumba

Met 800 kilogram medisch materiaal naar Congo

Marianne Du Pré begin dit jaar in Bumba: één dag feesten voor het jubileum van ‘nonkel pater’ en drie weken hard werken in het ziekenhuis.

Gent -

Marianne Du Pré en haar man Mark De Boodt trokken in januari naar Noord-Congo voor een feest van hun ‘nonkel pater’. Uiteindelijk werkten ze er drie weken dag en nacht in het ziekenhuis van Bumba. Zij als verpleegkundige, hij als tandarts. Vandaag gaat zij terug, met 800 kilo materiaal dat ze inzamelde voor Een hart voor Bumba.

Mensen helpen in verre buitenlanden zit Marianne Du Pré in het bloed. Op haar vijftiende wilde ze al aan ontwikkelingshulp doen, maar haar ouders zagen dochterlief liever een diploma halen. ‘De enige echte ruzie die ik ooit met hen had.’ Ze werd spoedverpleegkundige, trouwde, kreeg kinderen... De ontwikkelingsdroom was ver weg.

‘Tot ik negen jaar geleden begon te sukkelen met mijn rug. Ik nam vijf jaar loopbaanonderbreking en vertrok met mijn vriendin Francesca Van der Puijl, die anesthesiste is, naar Peru. We richtten er een huis- en tandartsenpraktijk op. Jarenlang draaide het op een heel team van Belgische tandartsen en huisartsen die gratis een maand naar daar trokken. Intussen lieten we de praktijk over aan Peruviaanse artsen. Het loopt goed, ons werk daar is gedaan.’

Flapperende oren

De Pré ging weer aan het werk, bij het Gentse CAW (Centrum Algemeen Welzijnswerk) als communicatieverantwoordelijke en fondsenwerfster.

‘Maar zonder het te beseffen bleef het ontwikkelingswerk in mij bruisen. Pater Carlos Rommel, de neef van mijn schoonmoeder, vierde begin januari zijn 50-jarig jubileum als missionaris in de Congolese stad Bumba. Vier dagen lang zou er gefeest worden. Mijn man zijn neef, die al in Bumba was geweest, probeerde ons te overtuigen om mee te gaan. Hij vertelde over het werk van pater Carlos, die er scholen had gebouwd en een ziekenhuis... Mijn oren begonnen te flapperen. In plaats van vier dagen, planden we een reis van drie weken. Welgeteld één dag zijn we op het feest geweest. Voor de rest hebben we gewerkt. Ik als verpleegster, mijn man als tandarts.’

Toen het koppel arriveerde, was er net een nieuwe dokter aangesteld in het ziekenhuis van Bumba. ‘Tresor. Zijn naam zegt het al: een schat van een man. En goed in zijn vak. Maar de nazorg in het ziekenhuis was verschrikkelijk. Patiënten die van de operatietafel kwamen, werden in vuile bedden gelegd. Verpleegsters gingen met hetzelfde pincet van patiënt naar patiënt. Alle wonden die ik daar gezien heb, waren besmet.’

Met fluwelen handschoenen probeerde Du Pré haar kennis over te brengen aan het personeel. ‘Ik bracht orde en structuur, leerde hen vooruitdenken. En we demonteerden twee bevallingsbedden die verkeerd ineen waren gestoken. Maandenlang stonden die in een hoek te blinken, terwijl vrouwen intussen op een onhygiënisch houten bed bleven bevallen.’

Na drie weken was het wederzijds respect groot. ‘Ik vertrok met een krop in de keel. Al wist ik toen al dat ik zou terugkomen.’ Een hart voor Bumba was geboren.

Lokale radio

In België begon ze meteen te lobbyen voor materiaal en mensen die kunnen helpen. Met succes. Vandaag vertrekt ze weer naar Bumba. De meer dan 800 kilo materiaal achterna die ze inzamelde dankzij het UZ Gent en talloze tandartsen en dokters. ‘Deze keer gaat mijn vriendin Franscesca mee. Via de kerken en de lokale radio werd de voorbije weken omgeroepen dat alle mensen met een waterhoofd of dikke schildklier zich dit weekend kunnen melden in het ziekenhuis. Superspannend.’

De twee vrouwen vertrekken met een monitor, zuurstoftoestel en aspirator in hun handbagage. ‘En voor de rest alleen een paar slips en een vers T-shirt. We nemen liever wat minder kleren mee, dan dat we het risico lopen dat ons materiaal niet ter plekke geraakt.’

‘Vorige week kreeg ik een mailtje van dokter Tresor’, vertelt Du Pré. ‘Hij vertelde dat hij sinds ons vertrek geen enkele besmette wonde meer heeft gezien. Dat maakt al het werk en geld dat we hier insteken, meer dan goed.’

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio