200.000 Belgen emigreerden met Red Star Line naar Verenigde Staten

Spoor je familie op dankzij het Red Star Line museum

Vanaf september kan je snuisteren in de interactieve databank van het nieuwe museum. Foto: wkb

Antwerpen -

Bezoekers van het Red Star Line museum kunnen vanaf september opzoeken of familieleden ooit naar Amerika zijn vertrokken met de bekende rederij. Schepen van Cultuur Philip Heylen (CD&V) heeft een overeenkomst gesloten met Familiekunde Vlaanderen, zodat de gegevens van 200.000 geëmigreerde landgenoten kunnen worden opgenomen in de interactieve databank van het Red Star Line museum.

Het Red Star Line museum vertelt het verhaal van 2,5 miljoen Europeanen die eind negentiende en begin twintigste eeuw naar de Verenigde Staten trokken met rederij Red Star Line, op zoek naar een beter leven. Onder meer Albert Einstein en componist Irving Berlin maakten de transatlantische overtocht van het Eilandje in Antwerpen naar Ellis Island in New York.

Herinnering levendig houden

‘We vergeten wel eens dat er in die tijd ook 200.000 Belgen naar de Verenigde Staten zijn geëmigreerd om te ontsnappen aan de hongerwinters en de economische malaise’, zegt schepen van Cultuur Philip Heylen. ‘Op een bevolking van 7 tot 8 miljoen is dat een niet te onderschatten aantal.’

Het Red Star Line museum, dat op 28 september zijn deuren opent, wil de emigratie via de Antwerps-New Yorkse rederij zo goed mogelijk in kaart brengen en documenteren. Het museum kan daarvoor een beroep doen op de archieven van de Amerikanen. Maar ook de Belgische bezoekers van het museum zullen in de databank kunnen opzoeken of er familieleden naar de Verenigde Staten zijn uitgeweken.

‘We hebben een overeenkomst met Familiekunde Vlaanderen gesloten. Die samenwerking omvat de ontsluiting van een databank van persoonsfiches van Belgische emigranten naar Noord- en Zuid-Amerika’, zegt Heylen. ‘Het is de missie van het museum om de herinnering aan de passagiers van de Red Star Line levendig te houden.’

Het Magazijn

De databank waarin de passagiers van de Red Star Line worden opgenomen, zal opgesteld worden in de allerlaatste expositieruimte van het museum, Het Magazijn genaamd. ‘We bouwen aan een echte digitale collectie, met veel foto’s en documenten uit die tijd’, zegt Heylen. ‘Wie op zoek gaat naar sporen van familieleden, kan er mogelijk foto’s in aantreffen. Wie beschikt over fotomateriaal van familieleden, kan die ook aan de databank toevoegen. Onze databank zal ook gekoppeld worden aan de andere migratiedatabanken, zoals die van het Ellis Islan Family Reseach Centre. Op deze manier krijgen de bezoekers een duidelijk beeld van de tijdsgeest en de omstandigheden waarin Red Star Line emigranten leefden, maar krijgen ze ook een bredere kijk op migratie. Je wordt in het museum geconfronteerd met het feit dat migratie van alle tijden is.’

Lanceringscampagne

Het schepencollege buigt zich vandaag over de lanceringscampagne van het Red Star Line museum. De campagne in de Verenigde Staten is vorige week al op gang getrapt in New York. Het Amerikaanse online magazine Examiner.com bracht enkele dagen geleden al een groot en lovend verhaal over het Antwerpse museum. Het stadsbestuur hoopt met het Red Star Line museum het Amerikaanse toerisme naar Antwerpen een boost te geven.

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S