Bezoekers metrostation Astrid moeten omweg maken onder grond

Werken aan Reuzenpijp worden stilaan zichtbaar

De nieuwe tunnelkoker moet klaar zijn in september volgend jaar. Foto: kfe

Antwerpen -

Reizigers die het metrostation Astrid binnenkomen aan de kant van het Radisson Hotel, worden vanaf dit weekend rond geleid langs een ondergrondse gang. De tunnelkoker voor een nieuwe verbinding naar Wommelgem loopt dwars door de huidige gang.

In maart gingen de werken van start voor de aanleg van een nieuwe tramverbinding tussen Antwerpen en de rotonde van Wommelgem. Dit weekend worden de werkzaamheden aan de zogenaamde ‘Reuzenpijpverbinding’ voor het eerst zichtbaar voor de reizigers. Wie het metrostation Astrid binnenkomt langs de kant van het De Coninckplein wordt via een nieuwe doorgang naar de perrons geleid.

‘Mensen die slecht te been zijn, kunnen de uitgang beter tijdelijk mijden’, zegt woordvoerder Koen Peeters van De Lijn. ‘Pas in de afwerkingsfase kunnen er liften worden voorzien.’

De omleiding is noodzakelijk omdat de nieuwe tunnelkoker dwars door de huidige gang moet worden getrokken. ‘Tegen september 2014 moet het hele tramproject afgerond zijn zodat de tunnel gedurende een half jaar intensief kan worden uitgetest’, zegt projectleider Maarten Van Hoeck van Poseidon. ‘Op 5 maart 2015 wordt de verbinding officieel ingehuldigd. In tussentijd werken een honderd werkmannen 7 dagen op 7 en 24 uur op 24 door om het geheel tijdig klaar te krijgen. Tijdens de afwerkingsperiode worden zelfs tijdelijk 300 manschappen ingezet.’

Toch verlopen de ondergrondse werken niet altijd even eenvoudig. ‘Omdat we bepaalde machines niet in de koker krijgen, moeten veel zaken manueel gebeuren’, zegt Van Hoeck. ‘En om het vele stof weg te krijgen, moeten we constant sproeien met water. Voor de sproeiers en de installatie van de nieuwe brandwerende panelen, wordt dagelijks ruim 200 kubieke meter water gebruikt.’

Door de komst van de nieuwe tram wordt de ‘Reuzenpijp’, de ongebruikte premetrotunnel onder de Turnhoutsebaan, na meer dan dertig jaar eindelijk in gebruik genomen. De nieuwe tram komt boven na het kruispunt tussen de Herentalsebaan en de Luitenant Lippenslaan in Deurne. Vanaf daar zal hij verder rijden over de sporen van lijn 24.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio