Oosteeklonaar werkt mee aan ontvoogding van Sicilië

‘Plots was ik eigenaar van een olijfgaard’

‘Plots was ik eigenaar van een olijfgaard’

Het verhaal van de ontvoogding raakte de olijfboer zo erg, dat hij niet langer een toerist wou zijn in Sicilië. Foto: ghl

Oosteeklo -

Negen jaar geleden is Oosteeklonaar Dirk De Muynck van de ene dag op de andere verliefd geworden op Sicilië. Hij verwierf er, eerder toevallig, een olijfgaard en eind vorig jaar gaf hij zijn baan in de computerwereld op. Hij startte als olijfboer zijn eigen bedrijfje Antico Sapore.

‘Ik neem bijna nooit impulsieve beslissingen’, zegt Dirk De Muynck in zijn herenhuis in Gent, waarvan zelfs de binnenmuren olijfgroen zijn geverfd. ‘Tot op die junidag in 2004, toen ik voor het eerst voet zette op Midden-Sicilië. Binnen de week kocht ik er in Pietraperzia een huisje. Toen besefte ik dat ik ook eigenaar was van een vijf eeuwen oude olijfgaard van drie hectare.’

Nadat Dirk er de eerste pluk en persing meemaakte en het groene goud van zijn eigen vruchten proefde, werd de passie voor de cultuur, de natuur en de mensen van Sicilië alleen maar groter. ‘Ik kende niets van olijfolie. Ik kocht hoogstens één fles per jaar in de wereldwinkel. Maar in ons dorp ontmoette ik een van de pioniers van de biologische landbouw op Sicilië. Hij bracht mij de knowhow over olijventeelt en het persen van zuivere olie bij.’

Maffia

De Muynck verdiepte zich in de recente geschiedenis van de regio en kwam zo uit bij de Cosa Nostra, de Siciliaanse maffia. De moord op de rechters Falcone en Borsellino in 1992 was een keerpunt in de ontwikkeling van Sicilië. Zij hadden ruim driehonderd maffiosi schuldig bevonden, maar betaalden dat met hun leven. Drie jaar later trokken jonge mensen met een petitie en een miljoen handtekeningen naar de overheid, met de vraag om de inbeslaggenomen landerijen van de vroegere maffiosi te laten gebruiken voor sociale doeleinden. De wet werd met een paar jaar vertraging gestemd en de beweging Libera Terra – de bevrijde grond – was een feit. In 2001 ontstonden de eerste sociale coöperatieven, die ook mensen met een beperking tewerkstelden.

Olijfrassen in ere herstellen

Het verhaal van de ontvoogding raakte de olijfboer zo erg, dat hij niet langer een toerist wou zijn in Sicilië. ‘Ik wilde iets terugdoen en ging op zoek naar kleine familiale bedrijven en groeperingen die aan die nieuwe droom gestalte gaven. Zelf telt mijn olijfgaard maar 72 olijfbomen, dus die samenwerking kwam goed van pas. Eind vorig jaar hakte ik de knoop door en startte ik hier mijn eigen bedrijfje Antico Sapore, waarmee ik voor de olijfolie van mijn eigen domein en dat van de collega's een afzetmarkt zoek in België. Stilaan krijg ik voet aan de grond in biowinkels in de regio. Er zijn ook al Gentse restaurants die de boter op tafel vervangen door een van onze olijfolies’, zegt De Muynck, die de oude Siciliaanse olijfrassen in ere wil herstellen.

Verhuizen naar Pietraperzia is voor de Gentenaar nog niet aan de orde. ‘We zijn er zeven weken per jaar, tijdens de lente en bij de olijvenpluk. Maar plannen heb ik genoeg. Mijn vrouw is actief in de gezondheidszorg, waardoor het een van onze dromen is om met patiënten in onze olijfgaard te gaan helpen en hen zo Sicilië te laten ontdekken.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio