WielrennenEliteInternationale Wielertrofee in Oetingen - Kenneth Vanbilsen gunt ploegmakker Tim Declercq de overwinning

‘Me sparen voor de spurt’

Herk-de-Stad -

Topsport Vlaanderen-Baloise speelde de eerste viool in de IWT in Oetingen. Tim Declercq won een tweede jaar op rij. Kenneth Vanbilsen klopte de Nederlander Dylan Van Baarle voor de tweede plaats.

De IWT in Oetingen staat bekend als een loodzware wedstrijd waarin hellingen en kasseien de rennerslichamen geselen. De West-Vlaamse krachtpatser Tim Declercq trok een tweede jaar op rij het laken naar zich toe.

Knieletsel

‘We speelden het ploegenspel perfect’, zegt Kenneth Vanbilsen. ‘Na de Congoberg viel de wedstrijd in een beslissende plooi. Ik kon als laatste bij de ruime kopgroep aanpikken. In de finale probeerde eerst Declercq een spurt te ontlopen. Toen Tim gegrepen werd, waagde Jelle Wallays zijn kans. Ik moest toekijken en mijn krachten sparen voor een eventuele spurt. Jelle werd ook tot de orde geroepen. Tim ritste opnieuw weg en won. Ik kon Van Baarle afhouden en werd tweede. Tweede, uiteraard had ik liever gewonnen, maar ik ben blij dat we met de ploeg wonnen. Dit seizoen kenden we al heel veel pech. Eindelijk zat het eens mee. In dit soort koersen hebben we meer te verliezen, dan te winnen. Winnen we dan is dat de normaalste zaak van de wereld.’

De aanloop naar dit seizoen verliep voor Vanbilsen niet vlekkeloos.

Even rust

‘Na een knieletsel liep ik wat achterstand op. Toch ben ik niet ontevreden over mijn debuutjaar bij de profs. Uiteraard blijft het aanpassen. In tegenstelling tot vroeger zijn er voor mij nu geen koersen voor elite zonder contract en beloften bij. Iedere keer is het opboksen tegen doorwinterde profs. Rijden we een wedstrijd van de Lotto-Topcompetitie, dan zijn er heel veel ogen op ons gericht. Dat zal op 11 juli in de Grote Prijs Stad Geel niet anders zijn. Op papier moet die koers me liggen. Al verheel ik het niet dat het iets selectiever mag voor mij. Wat dat betreft, was het parcours van het BK in La Roche en Ardenne er net iets over. Op vijf ronden van het einde gooide ik de handdoek. Verder aandringen, had geen enkele zin. Wat wie wil zeggen dat ik in het BK al met Oetingen in mijn hoofd zat. Nu heb ik even rust vooraleer ik een kermiskoers aangrijp om me voor te bereiden op de GP Stad Geel.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio