Overgrootvader Deklerck opent op 30 juni 1923 het hotel

Hotel Memlinc 90 jaar in handen van dezelfde familie

Christophe Deklerck nam in 1988 het hotel over van zijn vader André. Foto: nmi

Knokke-Heist -

Hotel Memlinc is op een na het oudste hotel in Knokke-Heist. Het is nog altijd in handen van familie Deklerck, die negentig jaar geleden het hotel startte. Het hotel opende voor het eerst zijn deuren op 30 juni 1923. ‘Mijn familie heeft vaak moeilijke momenten meegemaakt, maar evenveel hoogtepunten’, zegt Christophe Deklerck, huidige eigenaar van het hotel en achterkleinzoon van de stichter van het hotel.

Het hotel Memlinc langs de Elisabethlaan is een naam in Knokke-Heist. De familiezaak is al negentig jaar in de handen van de familie Deklerck en de toekomst van het bedrijf is verzekerd want ook de laatste telg, Anthony Deklerck, werkt sinds vorig jaar in het hotel.

De Klerck wordt Deklerck

Lodewijk De Klerck, in twee woorden geschreven, overgrootvader van huidig bestuurder Christophe Deklerck, was een landbouwer in Zuienkerke. ‘Maar hij zag het niet zitten om zijn hele leven tussen de koeien te zitten en op het land te werken’, vertelt Christophe. ‘Daarom bouwde hij in het begin van de vorige eeuw hotel de Bruges op de hoek van de Lippenslaan en Sebastiaan Nachtegaelelaan.’ Lodewijk besliste in die tijd ook om in de politiek te stappen en van 1913 tot 1927 is hij zelfs burgemeester van de kustgemeente. In 1918 verandert de schrijfwijze van de naam De Klerck. ‘Mijn overgrootvader had waarschijnlijk te diep in het glas gekeken toen hij aangifte ging doen van de geboorte van mijn grootvader Emile’, zegt Christophe. ‘Vanaf dat moment is onze achternaam niet meer De Klerck, maar Deklerck.’

In 1922 koopt familie Deklerck een duin ter hoogte van het voormalige Place Leopold. ‘Op die plaats is hotel Memlinc gebouwd’, zegt Christophe. ‘In september 1922 starten de werken en negen maanden later, op 30 juni 1923, opent het hotel zijn deuren. De bouw heeft dus slechts negen maanden geduurd, wat erg snel is voor die tijd. Er werkten ongeveer vijftig bouwvakkers aan het hotel.’ De naam heeft bewust een streekgebonden naam. ‘In die tijd was het de gewoonte om te kiezen voor een Engelse naam’, zegt Christophe. ‘Maar mijn overgrootvader vond Memlinc beter. Het hotel had veertig kleine kamers en kende zijn eerste hoogtepunt in de jaren dertig. Het hotel had een balzaal met piano en daar werden geregeld optredens georganiseerd. Onder meer de beroemde Franse zangeres Lucienne Boyer heeft hier opgetreden.’

In die periode runt Emile Deklerck, de grootvader van Christophe, het hotel. Het hotel overleeft de moeilijke periode tijdens de crash van Wall Street. Maar het huwelijk van Emile Deklerck en Augusta Cosyn loopt op de klippen. Het is Augusta die uiteindelijk het hotel verder uitbaat tot het wordt bezet door Duitse troepen, en later Canadese soldaten. Na de oorlog komt Emile Deklerck terug in het hotel. ‘Tijdens de oorlog hebben de Duitse soldaten een munitiedepot in de kelder van het hotel gemaakt’, zegt Christophe. ‘Hierdoor is later een deel van het hotel weg gezakt. Na de oorlog was er ook erg veel schade aan het hotel.’

In 1950 neem André Deklerck het hotel over van zijn vader Emile. In de jaren vijftig wordt het hotel uitgebreid. ‘Tijdens de sixties groeide ons cliënteel van het hotel’, zegt Christoph. ‘De Britse pond stond toen heel hoog en wij kregen veel Britse klanten over de vloer. Het wintertoerisme werd steeds populairder en wij konden meer personeel aannemen. In die periode is hier een groot congres georganiseerd dat werd geopend door de Nederlandse prins Bernard. Andere bekende gasten waren de Amerikaanse zakenman John D. Rockefeller, de gewezen Franse president Giscard d‘Estaing en de Franse acteur Claude Brasseur. Tijdens de Knocke Cup logeerden hier Tom Jones en Cliff Richard.’

Christophe Deklerck nam in 1988 de leiding van het hotel over van zijn vader André Deklerck. ‘We hebben de voorbije twintig jaar niet stilgezeten’, zegt Christophe. ‘Sommige hotelkamers werden verbouwd tot appartementen, zodat we ook niet-hotelgasten kunnen aantrekken. Binnenkort komt een lounge bar op het dak van het hotel en binnen twee jaar is de benedenverdieping een wellnesscentrum met zwembad.’ Hotel Memlinc heeft zonder twijfel nog een mooie toekomst in Knokke-Heist. Anthony Deklerck, de zoon van Christophe, stapte vorig jaar in het bedrijf. ‘Dus opvolging is verzekerd.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio