Wie nu door de Lange Klarenstraat slentert, loopt ongetwijfeld pal voorbij de zaak. Bezoekers die toch de sobere signalisatie opmerken, moeten eerst behoorlijk wat trappen trotseren. Maar wie zoekt, die vindt. Dat is het basisconcept achter Coffeelabs, The next level. De zaak is een uitbreiding van de koffiebar die tot voor een maand nog op het gelijkvloers in de Lange Klarenstraat zat.

Begin juni zijn ze verhuisd naar de bovenverdieping van het pand en is er een immens dakterras op een fris groen grastapijt bij gekomen. Tussen de achtergevel van een lege school en de achterzijde van de winkels op de Meir komen bezoekers terecht in een verborgen tuin, in het midden van de stad.

‘Je krijgt hier een stadsgevoel, vergelijkbaar met New York en Berlijn’, zegt Virginie Verellen die samen met haar schoonzus Elisabeth Somers de plak zwaait. ‘Daar hebben we ook het idee opgedaan. Nergens in Antwerpen kan je zoiets vinden. We willen niet vergeleken worden met de trendy lounge-concepten, zoals Strantwerpen en Boccadero, die veelal niches creëren. Iedereen moet hier van de rust genieten.’

Simpele houten paletten, eigenhandig omgebouwd, zijn de basis van alle zitelementen, binnen en buiten. De zaak biedt nu ook veel meer dan allerlei soorten koffie. Er zijn dagverse salades, artisanale shakes en gezonde speltboterhammen. ‘Veel ingrediënten komen uit onze moestuin. Wie op het terras zit, kan aardbeien of maïs uit de plantenbakken plukken.’

‘Het is niet de bedoeling dat het hier wordt plat gelopen. We leven wat van mond-aan-mondreclame en dat is oke. Het levert een gevarieerde mix van studenten, toeristen en echte stadsmensen.’

Voorlopig is de zaak dagelijks open van 9 tot 19 uur. Maar als de echte zomer eraan komt, kiezen de klanten op vrijdag en in het weekend het sluitingsuur. ‘Bij mooi weer en met veel volk, blijven we gewoon open en gaat de barbeque aan.’

Op termijn komen er ook aperitiefavonden met één centrale, grote tafel en gratis hapjes. ‘Ook in een stad kan je gezellig samen zijn.’

Coffeelabs
Lange Klarenstraat 19
2000 Antwerpen

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio