Eenoudergezinnen zullen aanpassingen het meest voelen

Facebookgroep tegen verhoogde taks kinderopvang

Annemie Leenders met zoontje Jona en een vriendinnetje, start een protestactie via facebook. Foto: PAUL VAN WELDEN

Mechelen -

Vanaf 1 september zal de factuur voor de meeste gezinnen wiens kinderen in Mechelen school lopen aanzienlijk verhogen, tenminste voor wie gebruik maakt van de voor- en naschoolse opvang. De al langer bestaande boterhammentaks wordt goedkoper. Intussen is een facebookgroep opgericht tegen de omstreden taksen

Het stadsbestuur besliste in haar nieuwe begrotingsplan om de subsidies voor Mechelse scholen te verlagen van 420.000 naar 200.000 euro. Aanzienlijk minder geld dus voor de scholen die hierdoor verplicht worden de bijdrage voor de voor- en naschoolse opvang op te trekken van 0,50 euro naar 0,75 euro per begonnen half uur. Dat werd beslist in het OOM (Onderwijs Overleg Mechelen). ‘Het eerste half uur zowel voor als na de schooluren blijft gratis’, zegt een directrice van een Mechelse basisschool. ‘Aangezien de subsidies van de stad meer dan gehalveerd worden, zijn we verplicht - en dat geldt voor alle Mechelse scholen - om het tarief op te trekken. Leerkrachten die de opvang verzorgen, moeten betaald worden. Langs de andere kant verlaagt de bijdrage voor kinderen die op school de boterhammen opeten van 0,75 eurocent naar 0,50. Maar die taks bestaat al jaren. Het is een kleine compensatie’, legt ze uit. ‘Toch zal het voor vele ouders een bittere pil zijn, want de schoolfactuur voor opvanguren zal gemiddeld met dertig procent stijgen. Nu al merken we dat sommige ouders de rekening gewoon niet betalen en we kunnen daar weinig aan doen. Gezinnen met een aantal kinderen maar vooral eenoudergezinnen hebben het moeilijk.’

Absurde taks

Gemeenteraadslid Caroline Gennez (SP.A) hekelt het feit dat het budget voor de scholen wordt gehalveerd: ‘Ik weet natuurlijk ook dat we geen stedelijk onderwijs meer hebben, maar het punt is waar je de prioriteiten legt bij besparingen. Het onderwijs mag hier niet onder lijden. Want het kind betaalt steeds het gelag. We vinden het klinkklare onzin en absurd dat kinderen die op school blijven 's middags, hiervoor moeten betalen. Akkoord dat de taks wordt verlaagd en al in sommige scholen bestond, nu wordt het doorgetrokken naar alle Mechelse scholen’, legt Gennez uit. Schepen van Onderwijs Marc Hendrickx (N-VA) reageert: ‘Ondanks de verlaging van de subsidies zetten we ons in voor de scholen, bijvoorbeeld met gratis busvervoer naar het zwembad. Ook al hebben we geen verplichtingen, trekken we toch nog altijd 200.000 euro uit. Misschien moet Pascal Smet, Vlaams minister van Onderwijs van SP.A en partijgenoot van Caroline Gennez wel eens uit zijn pijp komen om het probleem van de kosten van de opvang op te lossen.’

‘Mechelen kinderstad?’

Annemie Leenders (39) verhuisde met haar zoontje Jona onlangs van Antwerpen naar Mechelen. Jona gaat in september naar de derde kleuterklas in De Spreeuwen. ‘Ik ben eigenlijk erg boos over de beslissing van het bestuur om de subsidies te verminderen. De prioriteit van het bestuur ligt duidelijk niet op het onderwijs. Dit is een maatregel die vele ouders gaan voelen in de portemonnee, ook al gaat het maar om 10 of 20 euro per maand.’ Annemie is zelf deeltijds leerkracht bij het CVO in Antwerpen. ‘Ik heb geen auto en geen televisie omdat ik prioriteiten stel. Dat moet het bestuur ook maar eens doen. Bovendien komt deze beslissing op het einde van het schooljaar zodat ouders zich gezien de vakantieperiode niet meer kunnen verenigen om te protesteren. Ook dat maakt me kwaad. Ik kan niet begrijpen dat we moeten betalen om onze kinderen de boterhammen in school te laten opeten. Mechelen kinderstad? Ik heb mijn twijfels. ’

Annemie richtte een facebookgroep op: www.facebook.com.boterhammenbetalen.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio