Vic Swerts viert adellijke titel met champagne

Vic Swerts viert adellijke titel met champagne

‘De erkenning doet me plezier’, zegt Vic Swerts. Foto: bvdm

Oud-Turnhout/Turnhout -

Soudal-stichter Vic Swerts (73) uit Oud-Turnhout mag zich sinds gisteren baron noemen. Hij is tevreden met de titel. ‘Maar de mensen mogen me nog altijd aanspreken met Vic.’

Koning Albert heeft voor het laatst voor zijn aftreden op 21 juli van zijn recht gebruikgemaakt om verdienstelijke landgenoten te belonen met een adellijke titel. Ondernemer Vic Swerts kreeg de titel van baron. ‘De erkenning doet me plezier’, zegt hij. ‘Maar ik probeer gewoon mezelf te blijven. Je moet niet wachten tot je binnen een straal van drie meter bent om me te begroeten.’

Swerts werd gisteren rond 16 uur via een e-mailbericht op de hoogte gebracht van zijn adellijke titel. ‘Toch was ik niet verrast’, zegt hij. ‘Ruim een maand geleden kreeg ik een telefoontje van de kabinetschef van de koning. Hij vroeg of ik het zag zitten om een adellijke titel te krijgen. Ik heb toen meteen mijn waardering laten blijken. Ik vind dat je zo’n gunst nooit mag weigeren.’

Swerts stampte in 1966 zijn eenmansbedrijf uit de grond. In 2011 werd Soudal Onderneming van het Jaar. De producent van siliconen stelt intussen 1.800 mensen tewerk. ‘800 werknemers zijn aan de slag in Turnhout. De koning heeft het geapprecieerd dat ik Soudal heb verankerd in de Kempen. Als ik de echte multinationals zoals Janssen Pharmaceutica niet mee tel, dan ben ik veruit de grootste werkgever van de streek.’

Vic Swerts kent Koning Albert al lang. ‘De eerste keer dat ik hem ontmoette was tijdens een handelsmissie in Zuid-Afrika. Dat is zeker meer dan twintig jaar geleden. Koning Albert was toen nog prins.’

Swerts wist gisteravond al hoe hij zijn adellijke titel zou vieren. ‘Als mijn vrouwtje het goed vindt, dan doen we dat met een glas champagne tijdens een dinertje’, zegt de kersverse baron.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio