Patrick Lefevere: ‘Ik eindig deze Tour nog als alcoholist’

Patrick Lefevere: ‘Ik eindig deze Tour nog als alcoholist’

Foto: Belga

Patrick Lefevere is met vier overwinningen de zegekoning onder de ploegmanagers in deze Tour. Het is van 2007 geleden dat hij vier keer won in de Ronde van Frankrijk. ‘We hebben meer in huis dan de snelste sprinter ter wereld’, aldus Lefevere.

Tour de France 2013 op Sportwereld.be

In 2007 wonnen Steegmans, Boonen (2x) en Vasseur samen vier keer voor Patrick Lefevere. Met Mark Cavendish aan boord zat dat er na zes jaar opnieuw in.

Vreemd genoeg was de sprintrein met Cavendish als afwerker slechts voor één van de vier zeges verantwoordelijk. De tweede overwinning van de Brit kwam er na een waaieretappe waarin hij aan de streep met zeven concurrenten overbleef. Tony Martin won de eerste tijdrit en gisteren rondde Matteo Trentin een marathonvlucht af.

‘We zijn meer dan een sprintteam’, aldus Lefevere. ‘Akkoord, we hebben de snelste sprinter ter wereld aan boord, maar niet alleen dat. Onze ploeg bestaat uit sterke jongens die allemaal voor de zege kunnen gaan. Trentin is het beste bewijs.’

Hart op hol

Lefevere stond aan de ploegbus nog na te trillen. ‘Mijn hart sloeg helemaal op hol’, zei de West-Vlaamse manager. ‘Matteo is een gouden kerel die zich probleemloos wegcijfert voor de ploeg, maar zelf ook ambities heeft. We gaan nog veel van hem horen. Onder meer in het klassieke werk.’

‘Ik kende hem al van bij de beloften en heb hem binnengehaald toen hij nog studeerde. Hij kon rustig zijn studies afmaken. We hebben hem alle tijd gegeven om te rijpen. In Milaan-Sanremo van vorig jaar kwam hij in de laatste bocht ten val, anders had hij daar top vijf gereden. Dit voorjaar brak hij zijn hand in de Omloop Het Nieuwsblad. In de Giro heeft hij uitstekend werk geleverd voor Cavendish. We twijfelden eraan om hem ook naar de Tour mee te nemen, maar hebben toch het licht op groen gezet. Dit is het resultaat.’

De Tour begon rampzalig voor Lefevere, maar intussen zit hij in de winnende hoek. ‘We wisten dat de eerste zege de moeilijkste zou worden. Nu zitten we echt in de winning mood. De Champs-Elysées mag er nog bij, al moet ik met al die champagne uitkijken dat ik de Tour niet beëindig als alcoholist.’

Coucke

Ook Mark Coucke, CEO van sponsor Omega Pharma, was als een kind zo blij. ‘De champagne die we de eerste Tourdag hebben moeten laten staan is intussen allang op. Hij heeft vrijdag al rijkelijk gevloeid na de tweede zege van Cavendish. Ik had Lefevere via Twitter nog laten weten dat het opnieuw zo'n saai overgangsritje mocht worden.’

Coucke zou de champagne kraken met zijn gaste Gwendolyn Rutten, voorzitster van de Open VLD. ‘Het was haar eerste koers in de ploegwagen en het is meteen raak. (Schaterend) Het moet al even geleden zijn dat iemand van de Open VLD zo'n grote overwinning heeft geboekt.’

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.