Heleen en Maarten gaan ziekenhuis runnen in Zambia

Artsenkoppel trekt met hun drie kinderen naar brousse

Artsenkoppel trekt met hun drie kinderen naar brousse

Heleen en Maarten met hun kinderen Kasper (7), Hannah (5) en Thomas (3). Ook zij gaan met mama en papa mee naar Afrika. Foto: jdl

Melsele -

Spoedarts Heleen Van Mieghem, haar man gynaecoloog Maarten Hofland en hun kinderen Kasper, Hannah en Thomas vertrekken op 25 juli voor drie jaar naar Zambia. De dokters verloren hun hart aan het continent en gaan er nu een ziekenhuis runnen.

Heleen (37) en Maarten (38) gaan in een ziekenhuis werken in het noorden van Zambia. Daar zijn op dit moment geen dokters aan het werk. Ze moeten er ook het bestuur van het ziekenhuis in handen te nemen en het verder uitbouwen.

Het artsenkoppel, dat elkaar leerde kennen tijdens hun opleiding tot tropenarts in Nederland, is bezeten van Afrika. Het is dan ook niet de eerste keer dat ze in het continent aan de slag gaan. Heleen werkte een tijdje voor Artsen zonder Grenzen in Congo en samen trokken ze ook al naar Benin.

‘Toen Kasper zeven weken oud was vertrokken wij naar Benin’, zegt Heleen. ‘Wij waren dan wel in Nederland opgeleide tropenartsen, maar verdienden net zoveel als onze Beninse collega‘s. We hadden het er naar onze zin. Dat we een baby hadden, bleek een voordeel. De meeste mensen daar hadden nog nooit een blanke baby gezien en dat wij een jong gezinnetje waren, wekte vertrouwen. We woonden er naar omstandigheden ook goed, we hadden meestal lopend water en elektriciteit. Dat de stroom regelmatig uitviel, was niet echt een probleem. Je leert er gewoon mee leven.’

‘Moeilijker was dat wij ons moesten aanpassen aan de manier waarop de mensen daar werken en leven’, vertelt Maarten. ‘Er is overal corruptie en toch draait die maatschappij. Voor ons lijkt dat gek, maar ginder is dat normaal.’

Malaria

‘Een ander probleem was en is dat er heel veel malaria en tyfus is. Kasper kreeg trouwens een paar keer malaria. Dan ben je blij dat je zelf arts bent en weet hoe je dat moet aanpakken’, voegt Heleen er aan toe.

Terug in België ging Heleen als spoedarts aan de slag in AZ Nikolaas en zette Maarten zijn opleiding tot gynaecoloog voort. Maar Afrika konden ze niet uit hun hoofd zetten. ‘Wij willen allebei klinisch werk doen en steken liever de handen uit de mouwen in plaats van hele dagen aan een bureau te zitten.’

Zwitserse missie

Toen ze op het internet een advertentie zagen waarin een gynaecoloog gezocht werd voor een missie in Zambia twijfelden ze geen seconde. De Betlehem-missie waarvoor ze gaan werken, is een religieuze organisatie van paters die werd omgevormd tot een lekenorganisatie. ‘Een bisschop in Zambia zag dat er veel problemen waren met zwangerschappen en bevallingen en vroeg de Zwitserse Bethlehem-missie een gynaecoloog te sturen. Toen bleek dat ik er ook als arts aan de slag kon, besloten we te vertrekken’, vertelt Heleen. ‘En nu is het zover.’

Het gezin zal in de artsenwoning naast het ziekenhuis, in een missiepost middenin de brousse, wonen. Op zo'n 25 kilometer van een middelgrote stad en 60 kilometer van Ndola, de tweede grootste stad van het land. De drie kinderen zijn voorlopig in een school in Ndola ingeschreven en moeten daar elke dag met de bus naartoe. ‘Een lokale school zou een optie zijn, maar daar leren de kinderen eigenlijk niets.’

‘In oktober reis ik hen achterna’, zegt oma Lieve. ‘Ik wil met mijn eigen ogen zien hoe de kinderen het ginder stellen.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio