Celebs

Acteur Ivan Pecnik werkt aan conference over het straffe oorlogsverleden van zijn grootvader

‘Mijn bompa had méér dan drie levens’

Ivan Pecnik: ‘Mijn opa (links) was een echte overlever. Zo’n verhaal laat je toch niet liggen?’ Foto: ig

Ivan Pecnik (47) geeft zondagavond nog eens van jetje in Tegen De Sterren Op. Maar de acteur leren we over enkele maanden ook op een heel andere wijze kennen: hij werkt aan een conference over zijn grootvader. ‘Tijdens de oorlog zat hij in het verzet en hij ontsnapte zeker drie keer aan de dood.’

Bootsman, zo gaat de productie heten waaraan Ivan Pecnik momenteel werkt en die op 10 januari 2014 in première gaat in de Antwerpse Arenbergschouwburg. ‘Mijn grootvader, Frans Lissens, was een bootsman. Dat is de kerel die instaat voor zowat alle onderhoudsklussen op een schip. Van de machinerie over de touwen tot het houtwerk.’

Als kind had Pecnik al een grote bewondering voor zijn indrukwekkende maar zwijgzame bompa. Maar toen ontdekte hij ook nog eens een krantenartikel uit de Tweede Wereldoorlog waarin Frans Lissens een sleutelrol speelde.

‘Mijn grootvader bleek een behoorlijk straf oorlogsverleden te hebben. Ik besloot op basis daarvan een soort conference/vertelling over zijn leven te maken. Ik breng dat met humor en emotie op het podium, gecombineerd met muziek. Jazz, live gebracht door een trio. Mijn opa leefde van 1905 tot 1975. Dat zijn de hoogtijdagen van de jazzmuziek.’

Verraden bij verzet

Het leven van Frans Lissens leest als een spannende roman. ‘Hij ging al in juni 1940 in het verzet, nog vóór dat een goed georganiseerde beweging was. Hij was er vroeg bij en maakte foto’s van militair materieel, gaf troepenbewegingen door, en liet ook nog een boot zinken. Na twee jaar werd hij verraden, nota bene door mensen van een andere afdeling binnen het verzet.’

Frans Lissens werd gearresteerd door de Duitsers en belandde in de klauwen van de Gestapo, die hem in de gevangenis van Sint-Gilles opsloot. ‘Hij zat er op de dodengang te wachten op zijn executie. Maar mijn grootvader was niet van een kleintje vervaard en wist te ontsnappen. Hij was de allereerste die erin slaagde uit de dodencellen van Sint-Gilles weg te komen. Op zijn vlucht nam hij ook nog eens drie andere terdoodveroordeelden mee.’

Hele wereld rondgevaren

Frans begon na zijn ontsnapping aan een lange zwerftocht door vijandelijk gebied. ‘Het werd een ware odyssee door België, Frankrijk en ten slotte Spanje. Verschillende keren was het kantje boordje en ontsnapte hij maar nipt aan de Duitsers. Maar uiteindelijk slaagde hij erin via Spanje Groot-Brittannië te bereiken. Daar ging hij niet op zijn luie krent zitten, maar nam hij dienst in de Royal Navy.’

En alsof dat niet volstond, nam Frans Lissens ook nog eens deel aan de landing in Normandië. ‘Meer zelfs, hij was bij de troepen die het eerst aan land gingen. Het werd een totale slachting, maar hij overleefde het. Alweer. Hij was echt wel een overlever én een avonturier. Na de oorlog ging hij immers varen en zag hij de hele wereld. Zo’n verhaal is toch veel te mooi om te laten liggen?’

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees