voetbal Jupiler Pro League RC Genk - KV Oostende - Thomas Buffel begint aan vijfde seizoen bij Racing Genk

‘Meer punten tegen kleintjes’

‘Meer punten tegen kleintjes’

Thomas Buffel: ‘Ik verwacht dan ook dat we tegen Oostende een stuk scherper voor de dag komen.’ Foto: Belga

Genk -

Is RC Genk klaar voor de start? Na de Supercup tegen Anderlecht rezen er twijfels, maar toch moet Racing in staat zijn om tegen het pas gepromoveerde Oostende de drie punten thuis te houden. ‘Die mogen we niet laten liggen’, zegt Thomas Buffel.

Mario Been zit nooit verlegen om een geintje, maar gisteren klonk en keek hij tijdens de wekelijkse persbabbel opvallend ernstig. Hij zag weliswaar geen enkele basisspeler vertrekken, maar op de onervaren Muzaqi na kreeg hij er ook niemand bij.

In enkele artikels liet hij zich ontvallen dat hij door het vertrek van Barda en Plet twintig goals kwijt is. Hij kreeg lik op stuk van sportief directeur Gunter Jacob, die zei dat Genk met Ojo en Camus 26 doelpunten rijker is. Ironie: Ojo zit niet eens in de twintigkoppige kern voor de thuismatch tegen Oostende.

Thomas Buffel is uiteraard wel van de partij. De 32-jarige Bruggeling was vorig seizoen een van de absolute sterkhouders en begint vanavond aan zijn vijfde seizoen in Genkse loondienst.

Hij gaf blijk van een ijzersterke conditie en speelde haast alle matchen, maar op zijn leeftijd is het niet evident om tot mei van volgend jaar hetzelfde niveau te halen.

‘Ik heb een goede voorbereiding achter de rug’, zegt hij. ‘Mits af en toe een aangepaste training moet het mogelijk zijn om fris te blijven.’

Heb je een vermoeden hoever jullie op dit moment staan?

‘De kern bleef in de tussenperiode nagenoeg ongewijzigd. Dat heeft in ieder geval het voordeel dat we kunnen terugvallen op de automatismen van vorig seizoen. Bovendien is tegen Anderlecht gebleken dat we conditioneel klaar zijn.’

‘Op bepaalde momenten ontbrak het ons wel aan frisheid. Dat uitte zich in slordigheden en foute passing, maar de laatste week werd de trainingsintensiteit teruggeschroefd. Ik verwacht dan ook dat we tegen Oostende een stuk scherper voor de dag zullen komen.’

Vorig seizoen verloren jullie veel punten tegen de zogenaamde mindere ploegen.

‘Inderdaad. Het begon al op de eerste speeldag tegen Cercle Brugge. Ik denk dat we tegen de kleintjes - met alle respect voor die ploegen - zo'n vijftien punten verspeelden. Ik wil daar wel bij zeggen dat we enkele keren puntenverlies leden door onterechte rode kaarten.’

‘Hoe dan ook, als we tegen teams uit de onderste regionen meer punten hadden gepakt, waren we misschien wel kampioen geworden.’

De grootste verandering is dat jullie nu met Kara en Koulibaly centraal achterin spelen.

‘Jammer voor Jeroen Simaeys, die ons vorig seizoen veel diensten bewees. Het voordeel van die tactische keuze is dat we nu iets hoger kunnen spelen. Daardoor maken we het veld kleiner en moeten de middenvelders minder ruimte bestrijken.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio