Na jaren leegstand toch huurder gevonden

Station start nieuw leven als restaurant

© vmd

Na jaren van leegstand komt er opnieuw leven in het Okegemse stationsgebouw. Barbara Van den Noortgate en haar man Pascal Libyn openen er volgende maand hun restaurant Dish.

Marino Verbeken

Ruim vijftien jaar geleden sloot de loketzaal van het Okegemse station definitief. Enkele jaren later kocht het stadsbestuur van Ninove het gebouw, een ontwerp van architect Cluyzenaar, met de bedoeling er een horecazaak in onder te brengen. Daarvoor werd een concessie afgesloten met de brouwerij Alken Maes. Alle goede bedoelingen ten spijt vond het fraaie stationsgebouw geen nieuwe huurder.

Tot Barbara Van den Noortgate en haar man Pascal Libyn op de proppen kwamen. ‘We waren al een tijdje op zoek naar een geschikt pand om een eigen restaurant te beginnen. Via de website van de brouwerij vonden we een tijdje geleden dit gebouw. Ondanks het feit dat het niet in het centrum van een stad ligt, sprak het ons wel aan. Het is een mooi pand waar structureel weinig aan diende te gebeuren om er een restaurant van te maken. Bovendien is er volop parkeergelegenheid in de buurt. Daarom hebben we besloten om het gebouw te huren en hier ons restaurant in onder te brengen.’

Dat restaurant opent op 18 september en luistert naar de naam Dish. ‘We gaan voor een gastronomie zonder franjes. Voor ons is van belang wat op het bord komt te liggen. Dat moeten lekkere en vooral correcte gerechten zijn. We hanteren de term bistronomie. Het wordt een Franse keuken met oosterse en mediterraanse invloeden. Maar we willen ook aandacht besteden aan streekproducten. Die moeten zeker hun plaatsje krijgen in de gerechten.’

Barbara zelf zal plaatsnemen achter het fornuis. Haar man Pascal werkt mee achter de schermen. ‘Het feit dat we een zaak openen in een voormalig stationsgebouw, heeft zeker zijn charmes. We zijn er daarom ook van overtuigd dat onze klanten zich zeker niet zullen storen aan het treinverkeer. Zo'n druk treinverkeer is er trouwens ook niet op deze spoorlijn. In de zaak zelf gaan we geen verwijzingen aanbrengen naar de geschiedenis van het gebouw. Er zal niets zichtbaar zijn dat doet terugdenken aan het station. Alhoewel... De originele vloer van de loketzaal behouden we. Die is te mooi om weg te doen. En uiteraard zullen we de klanten ook wel informatie geven over de geschiedenis van het gebouw.’

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio