voetbal 1ste klasse Standard Luik - OH Leuven

Eiji Kawashima blijft ongeslagen

Eiji Kawashima blijft ongeslagen

Eiji Kawashima: ‘Dat is professionalisme tot en met.’ Foto: Belga

Hasselt -

Acht maal op rij winnen, in de competitie geen goal slikken, dat doet een ploeg niet zonder sterke keeper. Bij Standard is dat de ­Japanner Eiji Kawashima, vorig seizoen vaak ­verguisd, dit seizoen altijd bejubeld.

Volgens de Japanse international zelf zijn er een paar redenen voor zijn evolutie. ‘Vooreerst ben ik nu veel meer geconcentreerd. Ik besef op mijn 30ste dat ik het niet moet hebben van spektakel, maar van sober en geconcentreerd spelen.’

‘Dat geldt trouwens voor heel de ploeg. Als iemand zijn concentratie verliest waar ook op het veld, dan kunnen de maats rondom hem onverwacht in de problemen komen.’

Voor die toegenomen algemene concentratie ziet Kawashima twee redenen. ‘De hoofdtrainer hamert er steeds op. De ploeg speelt voor het tweede jaar op rij samen en zit veel hechter in elkaar. De meeste dingen gebeuren haast automatisch.’

Perfect

‘Dat maakt een groot verschil. Nu heb ik ook een verdediging voor me die haar taak perfect kan uitvoeren omdat de aanvallers nu niet alleen in theorie, maar ook in de praktijk de eerste verdedigers zijn.’

Voor wat zichzelf betreft ziet Kawashima de komst van de nieuw keeperstrainer Jos Beckx als tweede reden voor zijn toegenomen efficiëntie, vooral op hoge ballen.

‘Met de nieuwe trainer moet ik me niets in het hoofd steken, behalve trainen en spelen. Bij aankomst in het stadion of het oefenveld is alles vooraf tot in de puntjes geregeld. Ook de trainingen zelf zijn zeer gericht, tot in het kleinste detail. Dit is professionalisme tot en met.’

Over de wedstrijd tegen OHL: ‘Ik wist dat het moeilijker ging worden dan tegen Genk. Die mannen hadden punten nodig en staan onder hun waarde geklasseerd. Zulke tegenstanders zijn altijd gevaarlijk. Dat we toch wonnen ondanks ons matig spel, is een goed teken.’

‘Een ploeg die ook haar minder goede of slechte wedstrijden kan winnen, behoudt het zelfvertrouwen. Dat we weer geen doelpunt incasseerden is de verdienste van heel het team.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio