Marnix aan de Nederkouter doet na goed 50 jaar de boeken dicht

Twee Gentse boekhandels toe

Twee Gentse boekhandels toe

De Story-winkel op de Sint-Kwintensberg verdwijnt en is vanaf januari enkel nog een webshop. Foto: fvv

Gent -

De Gentse, wetenschappelijke boekhandel is met uitsterven bedreigd. Na meer dan 50 jaar sluit Marnix, aan de Nederkouter, de deuren en op het einde van het jaar wordt Story, op de Sint-Kwintensberg, een webshop. ‘Zo kunnen we beter concurreren’, zegt Valerie Story.

‘We krijgen heel veel complimenten over onze winkel. Maar als we die mensen vragen wanneer ze voor het laatst bij ons in de winkel een boek kochten, blijft het antwoord vaak uit.’ Met pijn in het hart neemt Valerie Story, gedelegeerd bestuurder van Story, daarom op het einde van het jaar afscheid van haar winkel op de Sint-Kwintensberg.

‘Geen gemakkelijke beslissing voor een familiebedrijf, maar wel de juiste’, zegt Story. ‘Onze winkel is 600 m2 groot en als je maar enkele piekmomenten per jaar hebt, is dat niet rendabel. Vanaf januari focussen we ons daarom op onze webshop, waarmee we ons aanbod aan wetenschappelijke werken nog verruimen en veel flexibeler kunnen werken. Tot die tijd blijft de winkel gewoon open.’

Story benadrukt dat het gaat om een herpositionering. ‘We leggen de boeken niet neer. Er vallen voorlopig geen ontslagen en voor studenten komt er een afhaalpunt in de Van Hulthemstraat, los van alle leveringsmogelijkheden.’

Regering

De economische realiteit waar Story mee af te rekenen krijgt, treft ook boekhandel Marnix aan de Nederkouter. ‘De belangrijkste oorzaak van de sluiting is de verplichte Europese aanbesteding’, zegt Carine De Leest, van Marnix. ‘Als de Gentse universiteit, de Nationale Bank en de Koninklijke Bibliotheek van Brussel aanbestedingen uitschrijven, gaat het grootste deel daarvan naar internationale spelers en niet naar de lokale boekhandel.’

De Leest wilde het tij nog keren door te investeren in een nieuwe website, maar kreeg daar geen lening voor. ‘Als ik een lening voor een auto wil, doet niemand lastig, maar voor een website moet ik me borg stellen. Dat kan ik niet meer. Moest de regering ons helpen met kredieten en verlaagde leningen, dan zouden boekhandels zoals Marnix wel kunnen concurreren.’

Bij Confituur, het verbond van onafhankelijke boekhandels, betreuren ze dat er opnieuw twee boekhandels uit het Gentse straatbeeld verdwijnen. ‘Kwaliteit handhaven is het allerbelangrijkste’, zegt woordvoerder Paul Luyten. ‘Maar dat kan alleen als er voldoende omzet is, bijvoorbeeld via bestellingen van universiteiten of bibliotheken. Het verdwijnen van Marnix is hopelijk voor aankopers en beleidsmensen een signaal om het systeem van aanbestedingen eens te herbekijken. Want elke stad heeft een paar goede boekhandels nodig.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio