Flemish Foodie Olly Ceulenaere voor het eerst volledig op eigen benen

‘Werken omrestaurantPubliekopen te krijgen in december’

‘Werken omrestaurantPubliekopen te krijgen in december’

Olly Ceulenaere en Kelly Dehollander: behalve een koppel binnenkort ook samen partners in ‘Publiek’ in de Ham. Foto: : dvh

Gent -

Wat vroeger nog restaurant ‘De Avonden’ was in de Ham, is momenteel een werf. Flemish Foodie Olly Ceulenaere staat zelf kruiwagens zand te scheppen in wat zijn nieuwe zaak ‘Publiek’ moet worden. ‘We hopen in december nog te kunnen openen’, zeggen hij en zijn vriendin Kelly Dehollander, die samen het restaurant zullen runnen.

Met het zweet op zijn voorhoofd loopt Olly Ceulenaere op zijn werf in de Ham rond, containers te vullen. ‘Niets zo goed als dit om je hoofd leeg te maken’, lacht hij. ‘En het maakt ook dat ik echt elk detail van mijn nieuwe zaak zal kennen.’

Voor het eerst staat de voormalige chef van Volta en Kasteel Withof helemaal op eigen benen. ‘Zowel in Volta’ als in Withof heb ik mee het concept bedacht, maar uiteindelijk was het nog altijd niet mijn eigen zaak. Nu kan ik eindelijk mijn eigen visie waarmaken tot in de kleinste details, zonder verantwoording te moeten afleggen aan een ander. Tenzij dan mijn vriendin Kelly’, lacht Olly.

Want Publiek wordt een zaak van Olly én Kelly: hij de keuken, zij de zaal. ‘Ik heb dat nog bij C-Jean en in De Vitrine gedaan’, zegt ze. ‘We mikken op 35 tot 40 plaatsen, met een service ‘s middags en ‘s avonds’, zegt Ceulenaere.

‘Het concept zit helemaal klaar in mijn hoofd. Publiek staat voor toegankelijk. Goede gastronomie kan toegankelijk zijn en tegelijkertijd kwaliteitsvol. We willen de drempel verlagen, de zaak moet losjes toegankelijk zijn. Nonchalant op een goede manier. Gastronomie toegankelijk maken is al jaren onze ambitie. Dat we in Gent blijven, wil ook al veel zeggen. Gent is volks en toegankelijk. We willen graag ons steentje bijdragen.’

Rust

De keuze voor de Ham was een keuze van het hart. ‘We kwamen zelf zo graag in De Avonden eten’, zeggen ze.

‘Je hebt hier ook rust in de buurt, het gevoel dat je in de stad zit en toch ook er buiten. En er zijn hier meer parkeerplaatsen dan in het centrum.’

Ceulenaere en Dehollander zijn intussen zelf naar de Ham verhuisd.

‘Dit is een ongelooflijk leuke buurt. Echt een verdoken pareltje. Er zijn leuke buren, en een zalige sfeer. We zijn supercontent.’

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S