104-jarige Josée woont al een eeuw op Linkeroever

'In januari word ik er 105. Komen jullie dan nog eens langs?', lacht Josée Foto: dbw

ANTWERPEN -

Josée Heyrman is met haar 104 lentes een van de oudste bewoners van 't stad. Maandag was het een eeuw geleden dat ze als 4-jarig meisje neerstreek op Sint-Anneke. Burgemeester De Wever en districtsvoorzitter Demir kwamen haar in de bloemetjes zetten.

‘Drink nog wat, eet een koekje en pak een broodje mee voor onderweg.’ Wie op bezoek gaat bij de 104-jarige Josée ‘Joséeke’ Heyrman mag er van uit gaan dat hij stevig in de watten wordt gelegd. Al 100 jaar woont de krasse senior opLinkeroever, waarvan 64 jaar in haar huisje aan de Louis Frarynlaan.

Dat vroeg om een feestje. Zowel burgemeester Bart De Wever als districtsvoorzitter Zuhal Demir (beiden N-VA) maakten tijd vrij om de (wellicht) oudste inwoner van Linkeroever te huldigen. Josée’s dochters haalden hapjes in huis, en zijzelf zag er nauwlettend op toe dat niemand iets te kort kwam.

De voorbije tientallen jaren zag ze haar wijk grondig veranderen. ‘Toen we hier kwamen wonen, waren er nog maar enkele honderden inwoners en stonden er nog geen grote woonblokken zoals nu’, zegt Josée. ‘Toch heb ik er nooit aan gedacht om te verhuizen. Ik zit goed op Linkeroever, en zou hier nooit weg willen.’

Ondanks het feit dat Josée tijdens haar leven heel wat negatieve gebeurtenissen meemaakte, bleef ze altijd haar optimistische zelve. Volgens haar het geheim voor een lang en gelukkig leven. ‘Zagen helpt je niets vooruit’, lacht ze. ‘Je krijgt er alleen een lelijk gezicht van.’

Ponton

Josée vertelt hoe ze aan het begin van de Eerste Wereldoorlog het ponton over de Schelde bewandelde. Een weetje dat burgemeester De Wever wel interesseert. ‘Ik wist niet dat er nog Antwerpenaren leefden die er destijds bij waren’, zegt hij. ‘Als volgend jaar in oktober het nieuwe ponton (ter herdenking van de wereldoorlog) wordt uitgerold, nodigen we je uit als eregaste.’

Een uitnodiging die Josée niet afslaat. ‘Ik doe mijn best om tot dan in leven te blijven’, lacht ze. Bij zijn afscheid geeft ze burgemeester De Wever nog de boodschap mee om een beetje minder te werken. ‘Als er nog een paar slechte peilingen komen, zal dat geen probleem zijn’, lacht hij. Josée nodigt hem en Zuhal Demir alvast uit op haar verjaardagsfeestje. ‘Op 9 januari word ik er 105, dan komen jullie toch nog eens langs he?’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio