Acquia is op een na snelste groeier in de VS

Bedrijf van Belg op weg naar 1 miljard dollar

Bedrijf van Belg op weg naar 1 miljard dollar

Dries Buytaert heeft zijn bedrijf uitgebouwd in de VS. ‘In België was het moeilijker geweest.’ Foto: if

Acquia, het bedrijf van de Belg Dries Buy­taert, is het op een na snelst groeiende technologiebedrijf in de Verenigde Staten. Het verdient zijn geld nochtans aan software die gratis wordt weggegeven.

Op de tweede plaats in de Technology Fast 500 van Deloitte (de lijst van de snelst groeiende technologiebedrijven) staat, verrassend, een bedrijf met Belgische roots. Basis voor de rangschikking is de omzetgroei tussen 2008 en 2012. Die groei bedroeg bij Acquia maar liefst 84.1 procent. Het helpt natuurlijk dat het bedrijf van een kleine basis begon – Acquia werd pas eind 2007 opgericht. Maar toch: in 2012 werd 45 miljoen dollar omzet opgetekend, voor dit jaar rekent het bedrijf op 70 miljoen. Er werken intussen zowat 430 mensen.

Het succes is er bijna toevallig gekomen, vertelt Dries Buytaert telefonisch vanuit Boston. Al sinds 2001 werkt Buytaert (34) aan Drupal, zijn software voor het maken en beheren van websites. Hij deelde de software met anderen. ‘Ik had het idee dat misschien tien of twintig mensen de software zouden willen gebruiken’, zegt Buytaert. Maar de populariteit groeide. ‘In 2005-2006 was MTV aan het overstappen op Drupal voor hun nieuwe website, en het werkte niet. Ik hield me dan ’s avonds bezig met hen hulp te bieden. En toen dacht ik: In plaats van dit gratis te doen, kan ik misschien beter een bedrijf oprichten. Niet om financiële redenen, maar om de toekomst van Drupal te verzekeren. Ik heb van mijn passie mijn werk gemaakt.’

Buytaert richtte samen met Jay Batson Acquia op. Hij werd chief technology officer. Acquia is de belangrijkste individuele leverancier van code aan Drupal, maar het gros van de ontwikkeling gebeurt door duizenden ontwikkelaars overal ter wereld, vaak in opdracht van andere internetbedrijven.

Acquia levert diensten rond een gratis product dat iedereen kan kopiëren, Drupal. Zet dat geen rem op de groeimogelijkheden?

‘Nee, momenteel niet. Integendeel, het helpt ons groeien. Onze technologie is beter, omdat er wereldwijd zo veel mensen aan werken. Zo evolueren we sneller dan concurrenten die gesloten software ontwikkelen.’

Dat ‘open source’-model is moeilijk te hanteren.

‘Het is geen bewezen model. Er zijn succesvolle voorbeelden, maar je kunt ze op twee handen tellen. Het beste voorbeeld is Red Hat, dat dit jaar een miljard dollar omzet zal draaien. Anderen zijn ongeveer zo groot als wij of kleiner.’

Had je Acquia ook in België kunnen uitbouwen?

‘Dat was moeilijker geweest. Ons model is gebaseerd op dienstverlening aan de grootste bedrijven. Wel, de meeste zitten in de VS. Ook de toegang tot kapitaal is in België beperkter. We hebben nu zowat 80 miljoen dollar opgehaald. Maar we hebben mensen in België, Nederland, Frankrijk, Duitsland en Engeland.’

Was de omschakeling van onderzoeker naar ondernemer moeilijk voor u?

‘Dat ging vrij vlot. Ik moest alles leren over ondernemerschap. Maar ik heb mij omringd met mensen die ervaring hebben in sales en marketing. Zelf bracht ik de technische ervaring en de visie aan. Nog anderen hadden ervaring met het opstarten van een bedrijf.’

Aan Forbes.com vertelde u dat u het volgende open-sourcebedrijf wil zijn dat een miljard omzet haalt. Een realistisch doel?

‘Een zeer ambitieus doel. Toch heb ik het gevoel dat we hier iets hebben dat nog ver kan doorgroeien. Maar het zal bloed, zweet en tranen kosten.’

Jullie kijken ook al uit naar een beursgang?

‘We werken eraan om klaar te zijn voor zo’n beursgang, zodat we die optie hebben. Maar dat betekent niet dat we het effectief zullen doen. Mensen maken veel drukte om een beursgang, maar voor grote bedrijven als Apple of Google was het maar een kleine mijlpaal in hun geschiedenis. Belangrijk, maar niet het eindpunt.’

Staat er een limiet op jullie groei?

‘Drupal wordt nu gebruikt voor 2 à 3 procent van alle websites. Dat is al heel wat, maar het laat ook veel ruimte voor groei. Je zou, bij wijze van spreken, nog met een factor tien kunnen groeien, en dan heb je 20 of 30 procent.’

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees